El licaone , también llamado perro salvaje africano, es un mamífero que pertenece a la familia de los cánidos y que a primera vista tiene varios rasgos en común con nuestras mascotas. Sin embargo, al observarlo más de cerca y al evaluar sus hábitos, el lycaon es un espécimen muy diferente comparado con nuestros perros. Su apariencia física es completamente única y sus dientes están extremadamente desarrollados y adaptados a la dieta exclusivamente carnívora. Algunos incluso confunden el mapache con la hiena: un animal que pertenece a una familia completamente diferente y que presenta considerables diferencias, a decir verdad.

Los licaones son animales que viven sólo en África : no es casualidad que también se les llame perros salvajes africanos. Desafortunadamente, hoy en día estos mamíferos también son puestos a prueba y están en riesgo de extinción . La razón, como siempre, está ligada a la presencia del hombre: las poblaciones locales cazan estos animales porque se consideran un peligro para el ganado.

Licaone: aspecto y características

El lycaon (nombre científico lycaon pictus) es un animal que pertenece a la familia de los cánidos, al igual que el lobo, el zorro y el chacal, así como nuestros amigos de cuatro patas. Sin embargo, es el único exponente sobreviviente del género Lycaon y su propia supervivencia está gravemente amenazada. Entre todos los cánidos, el lycaon es el más grande: a la cruz mide hasta 70 cm de altura, para un peso que puede alcanzar los 30 Kg. Lo que lo distingue inmediatamente es el abrigo, que tiene una coloración bastante particular. El lycaon de hecho tiene un pelo irregularmente manchado , con colores que van del negro al marrón y al blanco. Además, al no tener subpelo, al envejecer este animal tiende a aparecer con un pelaje cada vez más raro.

Otro rasgo distintivo del licaone son sus dientes, que se adaptan a sus hábitos alimenticios. Los caninos son muy delgados mientras que los premolares son particularmente grandes , lo que le permite morder a las presas y cadáveres con facilidad y devorarlos con la misma rapidez. Como hemos mencionado, las diferencias con la hiena son muchas, pero entre las más evidentes están las orejas, que tienen una forma redondeada en el lycaon.

Hábitat: donde vive el licaón

El lycaon es un cánido que vive exclusivamente en el continente africano y especialmente en las regiones subsaharianas. comparte su rango con leones y hienas, generalmente viviendo en grupos. De hecho, estamos hablando de un animal social, que vive en paquetes permanentes de unos veinte individuos. Sus hábitats ideales son el desierto y la sabana, mientras que los bosques están generalmente desprovistos de lycaons porque tienen características que no se adaptan bien a sus métodos de caza. De hecho, necesita entornos abiertos que le permitan una gran libertad de movimiento y una buena visibilidad.

Licaone: otro animal en peligro de desaparición

Incluso el lycaon ha sido incluido en la especie en riesgo de extinción: cada vez hay menos especímenes y hay muchos desafíos que este animal tiene que enfrentar. La mayor amenaza la constituyen las poblaciones locales, que cazan estos mamíferos para defender su ganado de posibles ataques.

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