La libélula es un insecto que a menudo se ve por casualidad y que en algunos casos puede incluso despertar un poco de miedo, a pesar de ser completamente inofensivo para los humanos. Lo que puede desencadenar el miedo puede ser su velocidad: cuando está lanzando los dardos de la libélula como un misil y verlo venir en nuestra dirección puede hacernos dar un tirón momentáneo. Según los científicos, este pequeño insecto es el depredador más mortífero del mundo animal : a pesar de su pequeño tamaño, es capaz de golpear a sus enemigos con una precisión única.

La libélula, por lo tanto, no es el simple y banal insecto que pensamos que es: en su cerebro se esconden algunas conexiones muy sofisticadas, que hasta la fecha ni siquiera la ciencia ha sido capaz de explicar al 100%. Lo que sabemos es que la libélula es un depredador meticuloso y que sus ataques son exitosos en el 97% de los casos , lo cual es extraordinario si pensamos que en el caso de los grandes depredadores como los tiburones y los leones el porcentaje nunca supera el 50%!

Libélula: apariencia y características

La libélula es un insecto que pertenece a la orden de los Odonati. Su nombre proviene del latín “libra” que significa equilibrio y se debe a que cuando está en vuelo sus alas están en una posición perfectamente horizontal. El cuerpo de la libélula es bastante largo y está subdividido en 11 segmentos , mientras que las patas están exclusivamente en la parte delantera y son poco utilizadas por el insecto, que sólo raramente camina. La libélula pasa la mayor parte de su vida en vuelo cuando está despierta.

Como dijimos, las libélulas son depredadores particularmente hábiles y rápidos: cuando vuelan pueden alcanzar una velocidad de 50 km/h y agarrar su presa justo cuando están en vuelo. Ni siquiera se detienen a comerlos: los devoran directamente, siempre en el aire.

¿Qué come la libélula?

Las libélulas se alimentan principalmente de insectos: moscas, mosquitos y otros invertebrados (acuáticos y no acuáticos) que, como hemos visto, atrapan y devoran mientras vuelan. Sus partes bucales son muy particulares porque su labio inferior está equipado con unas pinzas capaces de atrapar con extrema precisión la presa y devorarla muy rápidamente.

¿Cuánto tiempo vive la libélula? La metamorfosis

Las larvas de libélula viven en el agua durante 3 años y durante este tiempo hacen una verdadera matanza, alimentándose de todas las larvas de insectos que encuentran disponibles. Cuando están en esta primera etapa, comen principalmente escarabajos de agua, larvas de mosquitos y renacuajos, pero también algas. Las libélulas viven mucho más como larvas que como insectos reales. En el tercer año, en verano, la larva sale del agua y se seca al sol hasta que su exoesqueleto se seca y se convierte en una crisálida.

Una vez que el insecto se ha formado dentro de la crisálida, se desintegra y la libélula sale, pero tiene una vida muy corta. Tiene sólo 5-6 días para poner sus huevos y alimentarse de los insectos en vuelo, después de lo cual muere.

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