El Lhotse es la cuarta montaña más alta del mundo : con 8.516 metros de altura, pertenece a los famosos Ocho Mil y forma parte de la cadena del Himalaya . Compuesto por tres picos, el Lhotse está conectado directamente con el Everest a través de la cara sur pero hasta ahora nadie ha logrado escalar las dos montañas simultáneamente. En abril de 2017, el gran alpinista suizo Ueli Steck partió hacia Nepal para intentar el tan deseado "encadenamiento" del Everest al Lhotse. Tuvo que cruzar el paso más alto del mundo, el famoso Collado Sur, que separa a estos dos gigantes nepalíes. Sin embargo, algo salió mal, y este alpinista murió antes de coronar su mayor sueño.

Lhotse: la ruta normal equipada

La ruta normal del Lhotse sólo se equipó en 2017 , gracias a la hazaña de 3 alpinistas que junto con un grupo de 7 sherpas lograron conquistar la cumbre. Gracias a ellos, 3 italianos también lograron escalar la ruta normal, alcanzando la cima de la cuarta montaña más alta del mundo. Nicola Bonaiti, Sebastiano Valentini y Mario Vielmo enfrentaron entonces la escalada con el equipo recién instalado de los que llegaron antes que ellos. ¡Un ascenso sin oxígeno, que ciertamente no era un paseo pero que daba inmensas satisfacciones a nuestros paisanos!

Everest - Lhotse: un sueño roto

El enlace Everest - Lhotse es el sueño compartido por muchos montañeros de todo el mundo: se ha hablado mucho de ello y justo el año pasado parecía que esta hazaña podía ser realizada. Ueli Steck estaba convencido de que podía hacerlo : su proyecto era ambicioso pero, como había declarado en una entrevista justo antes de su partida, no tenía intención de renunciar a su mayor sueño. Se fue a Nepal con la convicción de que podía hacerlo: ir al Everest y a Lhotse con una sola escalada. La idea era subir el Couloir Hornbein hasta la cima del Everest, luego bajar al Col Sur y desde allí continuar recto hasta la cima del Lhotse. Un proyecto ambicioso, el sueño de muchos otros alpinistas.

Sin embargo, desafortunadamente, tampoco lo logró y corrió la misma suerte que muchos otros antes. Ueli Steck murió en el muro Nupste, cerca del Campo 1 del Everest. La dinámica del accidente aún no está clara y el propio Messner tiene dudas sobre las verdaderas intenciones de este gran alpinista. En una entrevista declaró que según él Steck quería encadenar los tres picos: Everest, Nupste y Lhotse. Si hubiera tenido éxito, habría logrado lo que los montañeros llaman la herradura pero desafortunadamente nunca sabremos la verdad. Sólo podemos recordar a este gran alpinista, Ueli Steck, que seguramente pasará a la historia por todas las demás hazañas épicas que ha realizado. Como dice el propio Messner, este personaje seguirá siendo un gran personaje y será recordado como uno de los mejores alpinistas de todos los tiempos, tanto por su velocidad como por su increíble técnica.

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