Italia es una península en la que las llanuras se alternan con montañas de conformación bien definida, que siguen una tendencia bastante particular. Mientras que en la parte norte se desarrollan horizontalmente yendo de oeste a este, en el resto de la península siguen un camino vertical, empezando por el norte y llegando al sur. Hay dos cadenas montañosas italianas: los Alpes, que se encuentran en la parte norte, y los Apeninos, que en cambio corren verticalmente a través de toda la Península.

Pero demos un pequeño paso atrás y aclaremos lo que queremos decir cuando hablamos de la cordillera y cuáles son sus características.

¿Qué es una cordillera

Una cadena montañosa es un conjunto de montañas que forman parte del mismo sistema geológico y, por lo tanto, tienen características morfológicas similares. Por lo general, las montañas que pertenecen a una cordillera tienen la misma orogénesis y por lo tanto se formaron de la misma manera. Sin embargo, no siempre es así: hay cadenas que agrupan diferentes montañas formadas por diferentes rocas. Una de las cadenas montañosas más importantes del mundo es el Himalaya: agrupa los picos más altos del planeta. Entre las cordilleras europeas, vale la pena recordar que los Alpes tienen los picos más altos de toda Europa Central.

Cadenas montañosas italianas: Alpes y Apeninos

Las dos cordilleras italianas son los Alpes y los Apeninos. La primera puede considerarse la frontera natural de Italia con los demás estados situados al norte de la Península, mientras que los Apeninos, como ya hemos mencionado, la cruzan en toda su longitud.

Los Alpes: la cadena montañosa más importante de Europa

Los Alpes son una de las cadenas montañosas más importantes de Europa e incluyen los picos más altos de la parte central del continente. Forman una frontera natural con los estados del norte y atraviesan Italia desde el noroeste y noreste y se extienden por unos 1200 km de longitud. Las montañas que pertenecen a esta cordillera están casi todas compuestas de rocas duras y muy compactas, que están poco expuestas al fenómeno de la erosión. Sin embargo, también en los Alpes podemos encontrar montañas que tienen una composición diferente: estas son las Dolomitas. Estos están formados de hecho por rocas calcáreas y deben su color y fascinante aspecto a esta característica. El pico más alto de los Alpes es el Mont Blanc: con sus 4.810 metros es a menudo llamado el techo de Europa.

Apeninos: la cordillera que cruza toda Italia

Entre las dos cordilleras italianas, los Apeninos tienen picos más bajos que los de los Alpes y esto se debe a la conformación de las montañas que los componen. Esta cadena cruza la península de norte a sur, continuando también en Sicilia. Los Apeninos son completamente diferentes de los Alpes: las montañas que los componen se formaron en diferentes períodos y por lo tanto tienen a menudo características diferentes. En la mayoría de los casos, son arenisca o roca arcillosa, expuestas al riesgo de deslizamientos y derrumbes y al fenómeno de la erosión. Por esta razón los Apeninos son más redondos y menos elevados que los Alpes.

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