La radiación solar es la energía radiante que emite el Sol: como vimos cuando hablamos de la estructura del Sol, se genera en el núcleo a través del proceso de fusión y desde allí se irradia a las capas exteriores de la estrella. La radiación solar juega un papel de primera importancia : es de hecho gracias a ella que la vida en la Tierra es posible porque de otra manera las temperaturas serían demasiado bajas para permitir la supervivencia de la especie. Pero además, como veremos en breve, la importancia de la radiación solar también está vinculada a la energía renovable: los paneles fotovoltaicos pueden producir energía a partir de la radiación solar.

La composición de la radiación solar

La radiación solar puede ser visible o no visible.

Radiación solar visible

La radiación solar visible que llega a las capas exteriores de la superficie de la Tierra corresponde al 41% de la radiación global emitida por el sol y puede tener diferentes longitudes de onda. Dependiendo de la longitud de onda, la radiación tiene diferentes características que afectan a los procesos de fotosíntesis de la clorofila.

  • La radiación azul-violeta (400-490 nm) es útil para el proceso de fotosíntesis de la clorofila porque es absorbida por los pigmentos;
  • La radiación verde (490-560 nm) es la menos importante para la fotosíntesis;
  • La radiación rojo-naranja (590-700 nm) es fundamental para la fotosíntesis de la clorofila, y el color verde de las plantas se debe a esto.

Radiación solar no visible: rayos UV e infrarrojos

La radiación no visible está compuesta por rayos ultravioletas (UV) e infrarrojos: los primeros son especialmente importantes porque corren el riesgo de ser perjudiciales para nuestra salud y nuestra piel, por lo que es importante conocerlos y saber qué riesgos corremos después de la exposición al sol.

Los rayos UV se dividen en 3 tipos:

  • Rayos UVC : son los más dañinos pero afortunadamente no pueden alcanzarnos porque están bloqueados por la atmósfera de la Tierra y en particular en la estratosfera;
  • Los rayos UVB : son responsables del bronceado pero también del eritema y las quemaduras de la piel y causan un mayor riesgo de tumores;
  • Los rayos UVA : son los que llegan en mayor cantidad y además de ser responsables del bronceado, también causan el envejecimiento de la piel y afectan al riesgo de tumores.

Tipos de radiación solar

La radiación solar emitida por el núcleo se propaga hasta alcanzar la atmósfera de la Tierra : pero cuando llega a la estratosfera y la troposfera parte de ella es retenida por los gases presentes, por lo que no puede alcanzar la superficie de la Tierra.

Por lo tanto, la radiación solar puede ser de varios tipos, dependiendo de cómo llega a la superficie de la tierra:

  • Radiación difusa (o indirecta) : parte de la radiación que ha cambiado de ángulo de incidencia porque es desviada por los gases presentes en la atmósfera, pero que aún así llega a la superficie.
  • Radiación incidente : parte de la radiación que ha cedido parte de su energía a un obstáculo encontrado en la atmósfera.
  • Radiación reflejada : parte de la radiación incidente reflejada desde la superficie terrestre.
  • Radiación Absorbida : parte de la radiación solar que es absorbida por la superficie de la Tierra y es responsable del calentamiento de la Tierra.

Radiación solar y paneles fotovoltaicos

La energía liberada por la radiación solar también es particularmente importante para sus aplicaciones tecnológicas : hoy en día puede ser utilizada para producir energía térmica o eléctrica. Es precisamente en esta fuente de energía en la que se basa el funcionamiento de los paneles fotovoltaicos y de los paneles solares térmicos : dos sistemas que permiten aprovechar las fuentes de energía renovables y obtener numerosos beneficios medioambientales.

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