Los azufaifos son frutos antiguos , que hoy en día son mucho más difíciles de encontrar pero que aún conservan características muy interesantes. Más allá de su sabor dulce y sabroso, las azufaifas son conocidas desde el pasado por sus propiedades benéficas : estos pequeños frutos son de hecho una verdadera panacea para nuestro organismo. Por eso vale la pena redescubrirlas e incluirlas en la dieta: ricas en vitamina C, ayudan a combatir el estreñimiento crónico, a dormir mejor y a superar los estados de ansiedad y son también excelentes aliadas para facilitar la digestión. Los azufaifos son frutas desconocidas para mucha gente, pero merecen ser descubiertos porque pueden revelar algunas sorpresas realmente inesperadas.

Azufaifo: características de la planta y del fruto

Los jujubes son los frutos de la planta homónima, cuyo nombre científico es Ziziphus jujuba. Es un árbol originario de Siria y el norte de África, que más tarde se extendió a China y la India y se importó a Italia en la época romana. Hoy en día los azufaifos se siguen cultivando en nuestra Península, sobre todo en el noreste, en las Colinas Eugáneas. Aquí las condiciones climáticas son perfectas para este tipo de árboles frutales, que pueden crecer frondosos y producir azufaifos de sabor intenso. El azufaifo produce muchas pequeñas flores blancas con tonos verdosos, que dan vida a los frutos en verano (entre junio y agosto, dependiendo del clima). Las azufaifas alcanzan su plena madurez entre finales de septiembre y octubre : pueden ser recogidas cuando aún están verdes o más tarde: el sabor se vuelve cada vez más dulce.

Propiedades del azufaifo

Los azufaifos, como ya hemos mencionado, son ricos en propiedades beneficiosas útiles para nuestro organismo. En primer lugar contienen 20 veces más vitamina C que las naranjas y por lo tanto son excelentes para fortalecer el sistema inmunológico. Además, poseen propiedades laxantes y pueden contrarrestar el estreñimiento crónico, tienen un leve efecto sedante y, por lo tanto, pueden volver muy útiles en casos de ansiedad, estrés e insomnio. Pero eso no es todo: aparentemente las azufaifas también facilitan la digestión. Así que hablemos de las frutas que van muy bien y que, dado su sabor dulce, pueden integrarse en la dieta al menos de vez en cuando.

¿Cómo se comen las azufaifas?

Las azufaifas pueden ser cosechadas cuando aún están verdes o cuando están completamente maduras. En el primer caso su sabor es similar al de las manzanas, mientras que en el segundo caso el dulzor se acentúa y podemos compararlos con los dátiles. En ambos casos, las azufaifas pueden comerse tal cual, quitando naturalmente el núcleo que tienen dentro. Sin embargo, estas frutas son muy versátiles: el caldo de azufaifo es famoso, pero las azufaifas también son muy populares por su dulzura. En el supermercado se pueden encontrar azufaifas secas, que tienen un sabor aún más intenso. Los azufaifos se prestan a muchas recetas en la cocina, ¡así que puedes darte el gusto!

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