La humedad es la cantidad de agua o vapor de agua contenida en la atmósfera , en un cuerpo o sustancia. La medición de la humedad atmosférica es muy importante, porque nos permite comprender cuáles son los niveles de humedad presentes en el aire que nos rodea y que también afectan a nuestro bienestar, así como al clima. Si de hecho afecta a la lluvia y otros eventos atmosféricos, debemos recordar que este factor es también fundamental para nuestro organismo. La humedad, si es demasiado alta o demasiado baja, puede de hecho causar problemas de salud que veremos muy pronto.

Humedad absoluta, relativa y específica

Hay tres tipos de humedad, o más bien tres parámetros con los que se representa dentro de un sistema como puede ser el atmosférico.

Humedad absoluta

La u absoluta se expresa en kg/m3 e indica la relación entre la masa de vapor de agua y el volumen que la contiene. Este valor es difícil de interpretar y por ello se prefiere, también en meteorología, indicar la u. relativa que, como veremos, es de interpretación simple e inmediata. La u. absoluta varía según la temperatura y la presión atmosférica pero este valor se utiliza raramente.

Humedad relativa

Mucho más utilizada en meteorología, la u relativa se mide como un porcentaje e indica la relación entre la cantidad de vapor de agua contenida por una masa de aire y la cantidad máxima que el volumen de aire podría contener en las mismas condiciones de temperatura y presión. Como ejemplo práctico, una u. relativa del 100% indica que la masa de aire, por encima de este umbral, alcanzaría el punto de rocío. En climatología este valor siempre se utiliza porque es más fácil de interpretar.

Humedad específica

Este valor se utiliza principalmente en termodinámica e indica la relación entre la masa de agua y la masa de aire seco contenida en un volumen determinado. Casi nunca se usa en meteorología.

Percepción de la humedad y la temperatura relativas

La humedad relativa es muy importante porque determina la temperatura que percibe el cuerpo humano, independientemente de cuáles sean los valores de temperatura reales. Un nivel muy alto de humedad de hecho (más del 80%) hace que uno perciba temperaturas mucho más altas en caso de calor y mucho más bajas en caso de frío. Por lo tanto, la humedad es capaz de influir mucho en nuestra percepción de la temperatura, pero no sólo: también puede causar perturbaciones y problemas a nuestro cuerpo.

Cuando, por ejemplo cae por debajo del 20%, el cuerpo siente el aire excesivamente seco y puede tener un mayor riesgo de inflamación, sequedad de boca, problemas respiratorios y así sucesivamente. Por eso es tan importante la medición de la tasa u. relativa, incluso en climatología: las temperaturas atmosféricas, en sí mismas, no son un valor muy significativo. Sin la representación de este valor no sería posible entender cómo las temperaturas registradas son percibidas por nuestro cuerpo y cuánto pueden afectar a nuestra salud.

¿Cuál es entonces la tasa ideal para nuestro organismo? En primer lugar, especificamos que esto varía según diferentes factores individuales, pero en general podemos decir que el valor se asienta entre el 40% y el 65%.

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