La hormiga es un insecto realmente fascinante : todos estamos acostumbrados a verla pero poca gente conoce el increíble mundo que esconde. Pertenece al orden de los himenópteros y hay miles de especies diferentes en el mundo : no siempre es fácil distinguirlas por su tamaño, pero prestando atención a algunos pequeños detalles podemos hacerlo. De todos modos, la hormiga es un insecto eusocial y esta es la principal característica que la distingue: difícilmente la vemos sola, sólo porque hay una jerarquía muy compleja. Las hormigas se organizan en sociedades, dentro de las cuales encontramos una clara división entre las hembras fértiles y estériles , que están destinadas a convertirse en oprea.

Nunca lo adivinarías, pero las hormigas tienen un cerebro que no hay que subestimar: cada una de sus acciones está determinada por su papel dentro de la comunidad y el hormiguero es una estructura increíblemente compleja.

Hormiga: un insecto social

Según la especie, las hormigas se organizan en comunidades más o menos variadas. Normalmente, dentro de su tejido social, se pueden distinguir dos castas : las reinas son las que pueden reproducirse, mientras que las obreras son las que tienen que dedicarse a la construcción de hormigas y a la búsqueda de comida. Cada hormiga es capaz de comunicarse con las demás mediante la producción de feromonas: sustancias químicas que liberan incluso en el suelo para ser detectadas más fácilmente. Los olores se perciben a través de las antenas, que son capaces de dar indicaciones sobre la dirección según la intensidad de los olores percibidos.

Especie de hormiga extendida en Italia

Como hemos dicho, hay miles de especies diferentes de hormigas en el mundo, pero en Italia las más extendidas son menos de diez. Veamos las 3 especies más comunes y sus características.

Hormiga pelirroja (Crematogaster Scutellaris)

La hormiga Crematogaster Scutellaris también se llama Testarossa porque es este detalle el que la distingue de otras especies. El cuerpo es negro como en la mayoría de las hormigas, pero la cabeza es rojiza. Esta especie está extendida en toda la zona del Mediterráneo y tiene un tamaño medio: la longitud puede ir de 3,5 a 6 mm. Estas hormigas suelen anidar en la madera y en particular en los olivares y son omnívoras. También se utiliza en la lucha biológica contra la procesión del pino.

Hormiga roja (F. Rufa)

La hormiga roja (f.rufa) está extendida por todo el hemisferio norte y se la puede reconocer por su cuerpo rojo, mientras que la cabeza es negra. Estas hormigas son particularmente agresivas y cuando atacan rocían ácido fórmico : por esta razón pican. Las hormigas rojas suelen anidar en los árboles, usando agujas de pino.

Cosechador de hormigas (Messor)

Las hormigas Messor también son comúnmente llamadas recolectoras y son las más difundidas en Italia , tanto que se pueden encontrar en todas las regiones insulares incluidas. Estas hormigas anidan en la tierra y pasan todo el día recogiendo semillas y llevándolas dentro del hormiguero para hacer reservas de comida para toda la comunidad. Son completamente negros , sin ningún toque de rojo.

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