Caminando por los bosques del Parque Nacional de los Bosques del Casentino, Monte Falterona y Campigna (Apeninos Toscanos-Romanos), puede encontrarse con particulares acumulaciones de agujas y ramitas. En estos casos, es mejor tener cuidado y no fisgonear, porque algunas hormigas rojas oxidadas podrían subir gradualmente a nuestra ropa y rociar ácido fórmico. El singular montículo, de hecho, no es más que un nido de Formica rufa ( Formica rufa ).

Los nidos de Rufa: pequeñas obras de arquitectura

Estos insectos trabajadores implementan una fuerte cooperación social, viven en colonias y se organizan en las tres castas típicas de hormigas: trabajadores, reinas y machos (zánganos) . Las obreras, sin alas, llevan a cabo las principales tareas: construcción de nidos, recolección de alimentos, alimentación de las reinas y las crías, y por último, pero no menos importante, la defensa. Cuando se mueven, forman filas muy largas que serpentean de un punto a otro de forma extremadamente coordinada, casi como si tuvieran un radar para encontrar siempre el camino de vuelta, incluso después de recorrer grandes distancias.

Los zánganos, negros y siempre alados, viven sólo en primavera y principios de verano, y mueren después de aparearse con víctimas de depredadores o dificultades. La reina, centro neurálgico de todo el sistema, y de dos veces el tamaño de una obrera, está en el centro del nido y dirige el hormiguero. Las jóvenes reinas tienen las alas y son las hembras empleadas para la reproducción.

El nido se construye generalmente alrededor de un tronco o tocón usando agujas de abeto y abeto blanco, trozos de madera y ramitas, y también puede alcanzar una altura de 2 metros . En los lugares soleados los nidos son más pequeños y lo suficientemente planos como para no sobrecalentarse; en las zonas de sombra son más altos y empinados. El montículo visible, además, es sólo el "techo de la casa": la verdadera "morada" está cavada debajo, en el suelo, y consiste en galerías y salas de bodas organizadas en diferentes pisos. En la superficie exterior hay grietas de entrada y salida que se cierran en caso de lluvia o frío.

Función ecológica y estado de protección

  1. rufa es nativo de los Alpes. Actualmente es una especie protegida y está incluida en la categoría " Casi Amenazada" ( Casi Amenazada NT) en la Lista Roja de la UICN . Siendo insectívoro, de hecho, contribuye al control de plagas de plantas : un nido es capaz de eliminar 4.000 larvas de escarabajo xilófago y unos 50.000 insectos diariamente, para un total de hasta 5 millones en una sola temporada. Por esta razón, a partir de los años setenta, los expertos pensaron en introducirlo en las reforestaciones de pino y abeto, que, al no ser maderas naturales, son delicadas y susceptibles de ser atacadas por insectos parásitos.

Características de la especie

Dotada de óxido, abdomen, rojo óxido, color marrón zampeedantennedi, esta especie no tiene tallo. Tiene de 8 a 10 milímetros (mm) de largo y tiene grandes mandíbulas. La hormiga se alimenta en particular de árboles, aunque también es un ápophagous codicioso.

El rufa tiene una peculiaridad. Si ponemos nuestra mano cerca del hormiguero, tocando a las hormigas enjambradas, veremos sus fondos elevarse hacia nosotros. En el abdomen, de hecho, tienen una gran glándula que secreta el ácido fórmico , una sustancia tóxica utilizada como arma. Rociarlo sobre los insectos los paraliza mostrando un comportamiento bastante agresivo. De esta manera se las arreglan para llevar las presas vivas al hormiguero y mantenerlas allí hasta la hora de la comida. El ácido tiene un olor acre y sus chorros alcanzan incluso una distancia de 30 cm.

Así que, excursionistas, si se encuentran con estos inquilinos particulares del bosque no los molesten! Su vida no es exactamente tranquila. Como dice el entomólogo Edward O. Wilson, "Si las hormigas tuvieran armas, destruirían el mundo en una semana". Así que presta atención, descansar en un montón de agujas de alerce no es una buena idea. ¡La mordedura de rufe duele!

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