El hemisferio norte y el hemisferio sur representan los dos grandes casquetes en los que se divide la Tierra: el punto de referencia es el ecuador, que en este caso constituye una especie de frontera entre los dos casquetes terrestres. Los dos hemisferios de la Tierra difieren en prácticamente todos los aspectos : no sólo en su ubicación y en los continentes que comprenden, sino también en cuanto al ciclo de las estaciones, los vientos y las condiciones climáticas. A menudo hay confusión entre los hemisferios norte y sur, pero un pequeño truco para recordar cuál es el norte y cuál el sur es pensar en Australia. Este estado se encuentra, como todos sabemos, en la parte sur de la Tierra, por lo que el hemisferio sur también se ubicará en el sur.

El hemisferio boreal: ubicación y estaciones

El Hemisferio Norte es el dosel del globo terrestre al norte del ecuador y está significativamente más poblado y ocupado por las Tierras Emergentes que el Hemisferio Sur. Los siguientes continentes pertenecen al casquete norte del globo:

  • Asia
  • Europa
  • América del Norte
  • África central y septentrional
  • Parte de América del Sur
  • El Ártico (que no es un verdadero continente sino una región)

Además de los continentes, el hemisferio norte también está ocupado naturalmente por los océanos y, en particular, la parte septentrional del Océano Atlántico y el Océano Pacífico, además de una pequeña porción del Océano Índico. Los mares en esta parte del globo son por lo tanto los siguientes:

  • Mar Mediterráneo
  • Mar Negro
  • Mar Caribe
  • Océano Ártico
  • Mar Amarillo
  • Mar de China Oriental y Meridional
  • Mar Rojo
  • Golfo Pérsico

En lo que respecta al ciclo de estaciones , en el hemisferio norte el invierno va del 21 de diciembre al 21 de marzo (o 22 de marzo) , mientras que el verano comienza el 21 de junio y termina el 22 o 23 de septiembre. Como veremos en breve, en el hemisferio sur las estaciones son lo opuesto.

Hemisferio Sur: ubicación y estaciones

El hemisferio sur puede considerarse el opuesto perfecto al boreal. De hecho, ocupa el tope del globo al sur del ecuador e incluye tierras menos emergidas. Los continentes del hemisferio sur son los siguientes:

  • África meridional
  • Oceanía
  • Antártida
  • Parte de Asia meridional
  • Parte de América del Sur

Mucho menos poblado por las tierras emergidas, el hemisferio sur está ocupado principalmente por los océanos y en particular por:

  • Océano Pacífico
  • Océano Atlántico
  • Océano Índico
  • Mares antárticos

En cuanto al ciclo de las estaciones, el hemisferio sur tiene exactamente las condiciones climáticas opuestas a las del hemisferio norte. El invierno, en la parte sur del globo, comienza el 21 de junio y termina el 22 o 23 de septiembre, mientras que el verano va del 21 de diciembre al 20 o 21 de marzo.

El Ártico y la Antártida: los dos polos de la Tierra

Los hemisferios norte y sur comprenden, en su interior, los dos extremos del globo terrestre, es decir, los polos que llevan propiamente el nombre, respectivamente, de Ártico (Polo Norte) y Antártico (Polo Sur). Sin embargo, es necesario distinguir estas dos partes de la Tierra porque mientras que la Antártida es en todo y para todo un continente, no se puede decir lo mismo del Ártico. ¿Por qué? Simple: porque el Polo Sur (Antártida) es una enorme extensión de hielo que cubre algunas tierras emergidas, mientras que el Polo Norte (Ártico) es sólo un inmenso océano congelado, bajo el cual no hay tierras.

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