El tiburón blanco es el depredador marino más temido de todos, no sólo por otras especies submarinas sino también por los humanos. Mientras que la mayoría de los demás tiburones prefieren presas distintas de las humanas, el gran tiburón blanco representa la mayor amenaza para los humanos y hay varios ataques que documentan este peligro. Protagonista de películas de terror en las que siempre tuvo la ventaja, esta especie de tiburón es en realidad muy peligrosa pero es bueno recordar que entre todas las presas nosotros los humanos somos los menos deseables para los tiburones. Prefieren comer otra cosa, pero si están perturbados o no encuentran nada mejor, no tienen ningún problema en atacar a la gente también y cuando lo hacen las esperanzas de supervivencia son pocas.

Gran tiburón blanco: aspecto y características

El gran tiburón blanco (nombre científico Carcharodon carcharias) es el mayor pez depredador del mundo: su longitud puede variar entre 4 y 7 metros mientras que su peso puede superar las 2 toneladas si su estómago está lleno. En el pasado se ha hablado de tiburones blancos que incluso medían 12 metros pero esta es una leyenda urbana y no hay pruebas científicas de su existencia. Los especímenes de más de 7 metros de largo nunca han sido vistos realmente, por lo que este es el mito clásico que se transmite entre los pescadores pero que aún no tiene fundamento. El gran tiburón blanco tiene un hocico similar al de todos los demás tiburones, ligeramente redondeado en el fondo y con ojos redondos muy oscuros.

Al igual que otras especies de tiburones, los tiburones blancos también respiran por las branquias pero sólo pueden bombear agua durante el movimiento. El tiburón blanco, como los otros, está siempre en movimiento y nunca duerme porque de otra manera no podría sobrevivir.

Hábitat y distribución del gran tiburón blanco

El gran tiburón blanco está muy extendido en diferentes zonas del mundo y algunos ejemplares también habitan en las aguas del Mediterráneo, aunque de forma limitada. La presencia de esta especie es particularmente relevante frente a las costas de Sudáfrica, Australia, México, California, Estados Unidos y Nueva Zelanda. En estas zonas son frecuentes los avistamientos de tiburones blancos, que en algunos períodos del año se acercan también a la costa.

En el Mediterráneo, los especímenes blancos son mucho menos comunes y se supone que llegaron aquí por error procedentes de Australia. También en Italia ha habido algunos avistamientos, especialmente en el Adriático (Fano y Gallipoli) pero también en Sicilia. No podemos saber si los tiburones reportados realmente pertenecían a esta peligrosa especie, pero ciertamente no es posible excluir que algunos especímenes llegaran a estas áreas.

¿Qué come el gran blanco?

Como dijimos, el Gran Tiburón Blanco es un depredador potencialmente muy peligroso para los humanos porque una mordida suya puede ser inmediatamente letal. Sin embargo, hay que señalar que estos peces se alimentan principalmente de leones marinos, focas y pingüinos: estas son sus presas favoritas. Los ataques a los humanos pueden deberse a errores de juicio del tiburón, pero aún así es probable que se produzcan, por lo que en caso de avistamientos ciertamente debe mantenerse alejado.

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