La última edad de hielo afectó a nuestro planeta hace unos 10.000 años : es un fenómeno que parece repetirse de forma cíclica y que tiene como principal consecuencia la extensión de los casquetes polares, que avanzan inexorablemente hasta cubrir zonas enteras de Europa y América del Norte. La glaciación puede ser causada por diferentes factores , pero lo que se teme hoy en día es un problema de no poca profundidad: de hecho estamos ante el peligro de una nueva glaciación , que no estaría determinada por causas naturales sino por el efecto invernadero y los fenómenos debidos a la contaminación ambiental.

¿Qué es una glaciación

La glaciación es un largo período de tiempo caracterizado por una condición climática particular, es decir, por debajo de las temperaturas medias. En esta condición, en la Tierra hay un intenso desarrollo de las rejas glaciares y un avance de los casquetes polares, que ocupan un espacio mucho mayor. Hay que recordar que la glaciación es un fenómeno generalmente determinado por un descenso de la temperatura media mundial : esto nos haría pensar que es imposible la llegada de una nueva glaciación en los próximos decenios dado el problema del calentamiento global, que es lo contrario. Sin embargo, como veremos en un momento, no es así: parece que nuestro Planeta se enfrenta al riesgo real de una nueva glaciación , con características y sobre todo causas diferentes a las del pasado.

Las causas de las últimas glaciaciones

Las glaciaciones pueden ser determinadas por varias causas: como veremos en breve, sin embargo, la que podría afectar a la Tierra en las próximas décadas podría depender sólo de la mano del hombre y del daño irreversible que se ha causado al medio ambiente. Entre las causas de las glaciaciones encontramos: la actividad solar, la actividad volcánica y las variaciones en la órbita de la Tierra.

Actividad solar

La temperatura de la superficie de la Tierra está determinada en gran medida por la actividad solar y la radiación que llega a nuestro planeta. Como hemos visto cuando hablamos de manchas solares, el calor que llega del sol a la Tierra no es siempre el mismo y puede variar afectando a las temperaturas registradas en nuestro Planeta. Sin embargo, es necesario precisar que la actividad solar influye en una pequeña parte en la situación global : por sí sola no podría determinar una glaciación pero seguramente puede ayudar junto con otros factores.

La nueva glaciación: los riesgos de hoy

Hasta la fecha, analizando la situación climática de nuestro Planeta, no es absurdo formular la hipótesis de la inminente llegada de una nueva glaciación . Sus características, sin embargo, serían completamente diferentes de las del pasado: la nueva glaciación podría, de hecho, depender de esos fenómenos que el hombre con su actividad va a acentuar cada vez más. Ya hemos hablado del efecto invernadero y del calentamiento global: dos fenómenos que resultan ser la consecuencia directa de la contaminación producida por las actividades humanas (industrias, medios de transporte, calefacción, etc.). El calentamiento global, es decir, el aumento de las temperaturas en nuestro planeta, tiene una consecuencia directa: el derretimiento gradual pero inexorable del hielo en la capa de hielo de la Antártida. Esto llevaría a un abrupto descenso de las temperaturas en toda Europa Occidental y en los países que miran al Océano: las grandes masas de agua congelada de la Antártida llevarían a un repentino descenso del clima. Este es un fenómeno que ya ha comenzado: el hielo ha comenzado a derretirse y sólo podemos esperar que no continúe con esta tendencia.

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