la genética es la rama de la biología que se ocupa del estudio de los genes y la herencia en todos los organismos vivos. Esta ciencia tiene orígenes muy antiguos, pero con el paso del tiempo se han realizado cada vez más estudios específicos que han permitido identificar los mecanismos de la herencia. Como veremos en breve, los primeros estudios científicos significativos en este campo fueron realizados por Mendel, considerado el padre de la genética. Un punto de inflexión decisivo se produjo en 1953, cuando se descubrió la estructura del ADN: fue a partir de esta fecha y de experimentos posteriores que empezamos a hablar de la genética molecular , distinta de la anterior que se llama clásica.

Los orígenes de la genética: Mendel

Gregor Mendel es considerado el padre de la genética : en efecto, fue el primero en sentar las bases del estudio de la herencia del carácter y en formular postulados (las tres leyes de Mendel ) de gran importancia científica. En la segunda mitad de 1800 Mendel elaboró las 3 leyes fundamentales de la genética , identificando los mecanismos que regulan la herencia de los rasgos en las nuevas generaciones de individuos. En ese momento la existencia del ADN aún no había sido descubierta, pero gracias a las leyes de Mendel los estudiosos pudieron comprender mecanismos complejos... leer más

Genética clásica

Después de que Mendel había sentado las bases para el estudio de la herencia de caracteres, varios estudiosos trataron de identificar las bases moleculares de este fenómeno. En 1910 Thomas Hunt Morgan hizo algunos experimentos con la mosca de la fruta y notó que las mutaciones que determinaban el color blanco de los cromatos se transmitían de manera diferente según el sexo de los individuos. En esencia, el gen mutante se encontró exclusivamente en el cromosoma X. Gracias a estos experimentos, Morgan hipotetizó que los genes se encontraban en los cromosomas. Las tesis de Morgan fueron llevadas y desarrolladas por algunos de sus estudiantes y fueron muy importantes, pero todavía no podíamos hablar del ADN.

Genética molecular desde el principio hasta el presente

En 1944 se realizaron más estudios en el campo y se identificó por primera vez el ADN como la molécula que contiene el material genético de los individuos. En 1953 Watson y Crick pudieron identificar la estructura del ADN de la doble hélice gracias a la cristalografía de rayos X: es un momento importante en la historia de la genética porque permitió comprender el mecanismo de replicación del ADN y el código genético. Estos descubrimientos allanaron el camino para los estudios actuales, que se han ido especializando poco a poco y que hoy en día han conseguido resultados antes inesperados e inesperados.

Desde la década de 1970, se han introducido nuevas técnicas para manipular el material genético : esto ha llevado al nacimiento de otra rama de la ingeniería genética. Pero los avances en este campo están en constante evolución: en los últimos decenios han nacido y se han estructurado varias disciplinas científicas específicas, como la citogenética , la genética de microorganismos y plantas, la genética humana y la genética del desarrollo. ¡Ciertamente, se han dado pasos agigantados y quién sabe qué otros descubrimientos se harán en esta área en el futuro!

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