La genciana es una planta anual, bienal o perenne , según la especie, que pertenece a la familia de las Gencianáceas y que también está muy extendida y es muy apreciada en Italia. Considerada ya una planta rara, la genciana es una especie protegida y por lo tanto no puede ser cosechada: parece que corre un serio riesgo de extinción por lo que es mejor dejarla siempre donde está, también porque se arriesga a una sanción incluso muy costosa. En realidad, bajo este nombre hay muchas plantas que casi parecen pertenecer a diferentes familias porque en algunos casos son realmente diferentes, tanto por la forma como por el color. Hay alrededor de 400 especies de genciana, aunque las más comunes en Italia son en realidad mucho menos.

Genciana: origen y hábitat

Es difícil decir en qué regiones del mundo se originó esta planta: hay tantas especies que cada una tiene sus propias características y áreas de difusión. Hoy en día la genciana se puede encontrar en todas las regiones templadas de Europa, Asia y América , pero algunas especies también crecen en el norte de África, Australia Oriental y Nueva Zelanda. En nuestra península, las gencianas crecen salvajes en todo el arco alpino, su hábitat ideal. Sin embargo, algunas especies también se pueden encontrar en los Apeninos. Las gencianas que crecen salvajes en Italia están todas protegidas, sin embargo, por lo que deben ser dejadas donde están.

Genciana: la especie más extendida en Italia

Las especies más difundidas en Italia son básicamente dos: la genciana lutea y la genciana asclepiadea. A éstas hay que añadir también una variedad muy común sobre todo en los Alpes, a saber, gentianella (o acaulis de genciana).

Lutea de genciana: la variedad amarilla

La gentiana lutea (también llamada g.maggiore) es bastante rara y se diferencia de otras especies tanto por su tamaño considerablemente más pronunciado como por su color amarillo. El tallo de esta variedad está muy desarrollado y alcanza incluso 1 metro de altura, mientras que las flores no son particularmente hermosas. Entre todas las especies de genciana extendidas en Italia esta es la menos decorativa pero su raíz se utiliza en la preparación de licores. Sin embargo, le recordamos que también esta es una especie protegida y por lo tanto no puede ser recolectada en ningún lugar.

Asclepiadea de genciana: la variedad azul

La gentiana asclepiadea (también llamada g.menor) tiene un tallo menor que el mayor, el cual alcanza un máximo de 50 centímetros. Sus flores, sin embargo, son decididamente más bellas y decorativas, con un color azul y una típica forma de campana . Esta especie también está extendida en todos los Alpes, pero sigue siendo una variedad protegida , que no puede ser cosechada por ningún motivo.

Gentianella o genciana acaulis

La genzianella (o gentiana acaulis) es muy pequeña y nunca supera los 20 centímetros de altura. Sus flores son de un hermoso color azul profundo y tienen una forma similar a un pequeño embudo. Una especie protegida, pero sólo en algunas regiones, la gentianella ciertamente se destaca porque pinta los prados a pleno sol con su espléndido color. Pequeñas flores, que sin embargo se encuentran a menudo y de buena gana en pequeños grupos para formar extensiones.

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