Los gases de efecto invernadero son aquellos gases presentes en la naturaleza que juegan un papel crucial en la existencia de la vida en la Tierra tal como la conocemos: sin los gases de efecto invernadero la temperatura de nuestro planeta sería demasiado baja. Estos gases, responsables del famoso efecto invernadero, permiten que los rayos del sol atraviesen la atmósfera : son transparentes a la radiación solar entrante pero al mismo tiempo son capaces de retener gran parte de la radiación infrarroja emitida por la superficie de la Tierra, la atmósfera y las nubes.

Gases de efecto invernadero naturales y antropogénicos

Los gases de efecto invernadero pueden producirse de forma natural en la naturaleza, o pueden ser producidos por el hombre: en este último caso estamos hablando de los gases de efecto invernadero antropogénicos y son precisamente estos los que deben preocuparnos. Si, de hecho, gracias a estos gases, la temperatura de la Tierra alcanza un equilibrio perfecto, la emisión de gases de efecto invernadero en cantidades masivas por parte de las actividades humanas tiende a socavar este equilibrio. De hecho, como acabamos de mencionar, estos gases aumentan la temperatura de la Tierra: el problema es que las emisiones producidas por el hombre son demasiado altas y esto determina el fenómeno del calentamiento global. Por esta razón el Protocolo de Kyoto regula las emisiones de gases de efecto invernadero de cada país.

Los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera

En la atmósfera de la Tierra hay varios gases de efecto invernadero y los más importantes son de origen natural y antropogénico: esto significa que ya estarían presentes en la naturaleza, pero el hombre produce tal cantidad que el fenómeno del efecto invernadero es preocupante. Las industrias, los medios de transporte, los combustibles utilizados para la calefacción, etc. producen un número demasiado elevado de gases de efecto invernadero, lo que provoca un aumento de las temperaturas en el Globo.

Vapor de agua

El vapor de agua es el principal gas responsable del efecto invernadero : en la atmósfera de la Tierra, las moléculas de agua son capaces de capturar el calor irradiado por la Tierra y calentar la superficie terrestre. El calor restante es irradiado al espacio y esto crea un equilibrio perfecto.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono es indispensable para la vida y para la fotosíntesis de la clorofila , pero al mismo tiempo es uno de los mayores contribuyentes al efecto invernadero después del vapor de agua. El CO2 se encuentra en todas partes en la naturaleza: en la atmósfera de la Tierra, en los océanos y en todo el sistema solar. Sin embargo, desafortunadamente las emisiones de CO2 de los combustibles fósiles utilizados por el hombre están aumentando constantemente y se ven exacerbadas por la deforestación. Esto determina esos preocupantes fenómenos ambientales en una perspectiva futura como el calentamiento global... leer más

Metano

El metano es un gas responsable de alrededor del 8% del efecto invernadero , y su uso como combustible se prefiere ahora a otros como el carbón o el petróleo. Esto se debe a que, aunque la combustión del metano causa una emisión de CO2 y otros contaminantes , hoy en día es la menos impactante desde el punto de vista medioambiental. El metano sigue perteneciendo a la clase de los hidrocarburos... sigue diciendo

Halocarbonos

Los halocarbonos son gases de efecto invernadero de origen exclusivamente antropogénico : esto significa que son producidos y liberados a la atmósfera por los humanos. La concentración de estos gases en la atmósfera es muy baja, pero tienen un potencial de calentamiento mucho mayor que el del dióxido de carbono. Ampliamente utilizado en el pasado, en los últimos tiempos los países del mundo han firmado un acuerdo para reducir drásticamente su producción porque son demasiado peligrosos para el equilibrio de nuestro Planeta.

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