La galaxia es un cúmulo de estrellas, sistemas, gases y polvo que comparten una fuerza de gravedad mutua. Desde el pasado, esta entidad observable incluso a simple vista ha despertado un enorme interés y aún hoy cuando levantamos la vista al cielo nocturno podemos admirar algunas galaxias. Otros están demasiado lejos de la Tierra para ser visibles sin instrumentos específicos y de la misma manera obviamente no tenemos la posibilidad de admirar la Vía Láctea, la galaxia a la que pertenece nuestro Planeta. Sin embargo, alrededor de estos cúmulos de estrellas y sistemas, todavía hay mucha curiosidad: dentro de ellos hay un mundo oculto y desconocido para nosotros, que siempre despierta un considerable interés.

En astronomía, se ha hecho un gran progreso hoy en día en el estudio de las galaxias. Sin embargo, las últimas investigaciones han demostrado que hay muchas galaxias en el universo y que más del 90% de ellas todavía no pueden ser observadas con los telescopios actualmente disponibles porque todavía son demasiado poco potentes.

Los diversos tipos de galaxias

Las galaxias se dividen aún hoy en 3 tipos, que se distinguen por su forma. este sistema de clasificación se llama la secuencia de Hubble y todavía se utiliza hoy en día para distinguir los sistemas observables con los telescopios modernos. Por lo tanto, podemos distinguir galaxias elípticas, galaxias espirales y finalmente galaxias irregulares.

Galaxia elíptica

La galaxia elíptica se caracteriza por una forma más o menos elíptica (según el punto de observación de la Tierra) y una cantidad bastante baja de materia interestelar en comparación con otros tipos de galaxias. Las estrellas que la componen son viejas y todas orbitan alrededor de un único centro de gravedad. También hay galaxias elípticas gigantes en el universo, que probablemente se formaron después de la colisión con otros cúmulos interestelares.

Galaxia Espiral

La galaxia espiral es la que mejor conocemos: la hemos visto al menos una vez representada en dibujos o fotografías de satélite. La Vía Láctea, de hecho, nuestra galaxia pertenece a este grupo. Las galaxias espirales se caracterizan por una típica forma de espiral, con un centro rodeado de brazos bastante luminosos debido a la presencia de materia estelar. También Andrómeda pertenece a este grupo y es el que mejor podemos ver a simple vista sin instrumentos específicos. Observándola es difícil percibir su forma, porque está lejos de la Tierra, pero aún podemos admirar su brillo, que en algunos momentos es bastante marcado.

Galaxia irregular

Las galaxias irregulares tienen una forma particular debido a la interacción con otras formaciones estelares. Andrómeda por ejemplo, como acabamos de ver, pertenece al grupo de los espirales. Sin embargo, si se observa en el infrarrojo, tiene una estructura de anillos múltiples y por lo tanto se supone que una galaxia más pequeña ha pasado por su núcleo central. Al grupo de galaxias irregulares pertenecen no sólo las galaxias anulares sino también las lenticulares, que tienen algunas características típicas de las galaxias espirales y otras típicas de las elípticas. Los estudios siguen en curso y en el futuro probablemente podamos descubrir muchas otras galaxias en nuestro universo.

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