El fuego griego fue inventado, hacia finales del siglo VII, por bizantinos : es a este pueblo al que debemos uno de los inventos más ingeniosos en el campo de la guerra en la Edad Media. De hecho, gracias al fuego griego, los bizantinos lograron tomar por sorpresa a sus oponentes que, a bordo de sus barcos, tuvieron que enfrentarse a indomables incendios sobre los que el agua no tenía efecto.

¿Qué es el fuego griego?

El fuego griego era una mezcla incendiaria que hoy sabemos que está compuesta de brea, azufre, nafta, salitre y cal viva. En ese momento, la receta del fuego griego estaba celosamente guardada, tanto que sólo el emperador y unos pocos artesanos especializados sabían de qué estaba hecha esta mezcla incendiaria. En efecto, fue gracias a este invento innovador que los bizantinos lograron ganar varias batallas y fue siempre gracias al fuego griego que lograron repeler el segundo asedio de Constantinopla y así derrotar a los árabes musulmanes.

En realidad, la expresión fuego griego fue acuñada por los extranjeros porque los bizantinos llamaban a la mezcla fuego líquido y fuego romano.

¿Cómo funcionaba el fuego griego?

La particularidad del fuego griego, que determinó su enorme éxito, fue el hecho de que esta mezcla provocó incendios que no podían ser neutralizados con simple agua. Por el contrario, debido a la presencia de cal viva, esto sólo alimentaba el fuego aún más. La mezcla incendiaria se ponía en grandes botellas de cuero o loza que se conectaban a tuberías de cobre y se rociaban directamente a los barcos opuestos. Alternativamente, las ollas se lanzaban a través de las placas de petri y los oponentes no podían hacer nada para apagar el fuego.

Apagar el fuego líquido era casi imposible en ese momento: sólo los bizantinos, que conocían la receta, eran capaces de apagar los fuegos generados por esta poderosa mezcla. Hoy sabemos que la única forma de neutralizar el fuego griego era usar orina, vinagre o arena. En ese momento, sin embargo, los invasores no sabían que este era el secreto para apagar el fuego líquido y fue este secreto el que determinó el éxito de los bizantinos en muchas batallas.

El fuego griego: el petróleo en el pasado

La base del fuego griego era el petróleo, lo que testifica el hecho de que en la antigüedad este líquido inflamable ya era bien conocido y utilizado. A decir verdad, sin embargo, los bizantinos no fueron los primeros en utilizar el petróleo con fines bélicos: ya en la Ilíada Homero cuenta de un fuego perenne que fue lanzado contra los barcos griegos.

Por lo tanto, el uso del petróleo como combustible tiene orígenes muy antiguos y esto debería hacernos reflexionar: el oro negro ha sido una materia prima de fundamental importancia durante siglos y siglos, y aún hoy en día dependemos completamente de él. Tal vez, con la tecnología moderna y el uso cada vez más generalizado de otros tipos de combustible, el rostro de la economía mundial comenzará a cambiar poco a poco. Pero aún estamos lejos de poder decir que el predominio del petróleo es historia antigua: ¡quién sabe cuántos años, décadas o incluso siglos tendrán que pasar todavía!

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