A menudo oímos hablar de la Falla de San Andrés , especialmente con tonos preocupantes: esta fractura en la corteza terrestre, de hecho, podría ser en las próximas décadas responsable del El Grande , el terremoto más desastroso de la historia. Pero, ¿cuál es la culpa de San Andrés y por qué se formó? Pero sobre todo, ¿cuáles son los verdaderos peligros relacionados con esta fractura de la corteza terrestre y cuánto es realmente preocupante?

¿Qué es la Falla de San Andrés y dónde se encuentra

La Falla de San Andrés es una falla trascendente, es decir, se mueve con movimientos horizontales con respecto a la superficie terrestre. Su movimiento es definitivamente evidente cuando se mira una fotografía desde arriba, en la que se puede ver muy bien los deslizamientos del suelo ocurridos a lo largo de los años. La Falla de San Andrés atraviesa California por una longitud total de 1300 km y está situada entre la placa del Pacífico y la placa norteamericana: fue descubierta por primera vez por el profesor de geología Andrew Lawson en 1895, pero aún así era imposible predecir los efectos devastadores que habría causado en unas pocas décadas.

En 1906 la Faglia di Sant Andrea fue de hecho responsable del desastroso terremoto que golpeó la ciudad de San Francisco y la destruyó casi por completo. El hecho preocupante, sin embargo, es que Lawson justo después del terremoto registró una enorme acumulación de energía en el sur de California: la Falla de Sant Andrea podría, por lo tanto, todavía causar numerosas víctimas e incluso destruir todo Los Ángeles.

¿Por qué se formó la Falla de San Andrés?

La Falla de San Andrés se formó por los movimientos de los terrones tectónicos : en esta precisa región de los Estados Unidos, de hecho, el terrón norteamericano colisionó con el del Pacífico de una manera un tanto inusual. Como hemos dicho, la falla es de tipo trascendente, lo que significa que los dos terrones fluyen uno al lado del otro pero en direcciones opuestas (aunque siempre horizontal con respecto a la superficie de la Tierra).

Estos continuos movimientos han llevado a la formación de una serie de grietas en la corteza terrestre y por supuesto a numerosos terremotos a lo largo de los siglos. Por lo tanto, es en todos los aspectos un fenómeno que puede ser rastreado hasta la teoría de la tectónica de placas, pero afortunadamente hoy en día es posible analizarlo con mayor precisión.

¿Cuál es el peligro de la falla de San Andrés hoy en día?

Hasta la fecha, la Falla de San Andrés representa una amenaza a todos los efectos, de alcance decididamente preocupante : a medida que la falla se mueve, acumula energía que debe ser descargada. Esto determina y ha determinado los eventos sísmicos que han ocurrido en esta región, pero lo más preocupante es el hecho de que los terremotos en Los Ángeles no han ocurrido por mucho tiempo!

En los últimos 100 años la placa norteamericana se ha movido hacia el noroeste unos 5 metros pero la falla aún no ha descargado toda la energía almacenada : por eso los geólogos han dado la alarma. Tarde o temprano habrá un terremoto de enorme magnitud, que podría destruir toda el área de Los Ángeles y esto es ahora un hecho bastante seguro.

Como hemos visto para los terremotos, incluso para este tipo de eventos es imposible determinar una fecha determinada en la que se producirán, pero hay que mantener la atención siempre muy alta y la alarma constante porque cuando llegue, El Grande podría realmente cambiar toda la cara de los Estados Unidos.

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