El petróleo se extrae del subsuelo mediante la instalación de pozos de petróleo , es decir, instalaciones específicas que perforan un agujero muy profundo en el suelo y mediante una bomba mecánica extraen este combustible fósil de los depósitos. Los pozos de petróleo pueden ser de dos tipos, dependiendo de donde se encuentren : pozos de tierra y pozos de mar, ambos peligrosos para el medio ambiente como veremos en breve. Sin embargo, en primer lugar, tratemos de comprender más profundamente cómo se lleva a cabo la extracción de petróleo de los pozos y con qué mecanismos es posible obtener esta materia prima tan importante y dañina.

Perforación subterránea

Cuando se detecta un campo de petróleo bajo tierra, lo primero que se hace es perforar un agujero muy profundo en el suelo : generalmente se llega a cavar de 5 a 8 km de profundidad. Naturalmente, como se trata de grandes perforaciones, a medida que se procede a la excavación dentro del agujero, se inyectan sustancias fangosas para reforzar las paredes y así evitar cualquier colapso estructural.

Una vez que se ha perforado el agujero y se ha llegado al campo petrolífero, se insertan los tubos apropiados que se utilizarán para la siguiente operación, es decir la extracción real de petróleo.

Extracción de petróleo: cómo sucede

El petróleo puede ser extraído de dos maneras diferentes, dependiendo de la presión del subsuelo : si esto es suficiente, la materia prima recibe tal empuje hacia arriba que sube a la superficie sin ninguna intervención específica. Básicamente, en muchos casos, la presión en el subsuelo hace que el petróleo suba dentro de las tuberías y llegue al pozo de petróleo de forma autónoma. Sin embargo, en otros casos , cuando la presión en el subsuelo no es suficiente, deben instalarse bombas que transporten el petróleo hacia arriba y proporcionen el empuje necesario para que pueda subir a la superficie.

Una vez que el petróleo se extrae del yacimiento subterráneo, o bien termina en tanques temporales o se conecta directamente a tuberías para su transporte y distribución.

La extracción de petróleo descrita anteriormente continúa hasta que ya no sale nada más del subsuelo: un campo de petróleo luego, una vez que se localiza y construye un pozo, se vacía completamente hasta que la materia prima se agota por completo.

Extracción de petróleo: fractura y riesgo sísmico

En lo que respecta a la extracción de petróleo, en los últimos años se han desarrollado nuevos métodos que permiten la extracción de mayores cantidades de materia prima, especialmente en depósitos caracterizados por rocas impermeables o poco permeables. Entre estas técnicas también encontramos el fracking (o fracturación) : básicamente se rompe la roca a través de la inserción en el subsuelo de grandes volúmenes de líquidos, disparados a una presión muy alta. El fracturamiento crea fracturas en la roca, pero este no es el problema principal: junto con el petróleo, de hecho, es posible extraer también los líquidos que se introdujeron para causar las fracturas. El verdadero problema es que estos líquidos son a menudo devueltos al subsuelo, causando un estrés muy alto en las rocas en cuestión. Este nuevo método de extracción de petróleo, que afortunadamente por el momento sólo se utiliza en los Estados Unidos, por lo tanto compromete el subsuelo y parece ser el responsable de varios terremotos. La correlación ya ha sido demostrada: se trata, pues, de una práctica que no sólo contamina el medio ambiente sino que también corre el riesgo de provocar deslizamientos sísmicos de magnitud nada despreciable.

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