El Everest se ha convertido ahora casi en un símbolo en el imaginario colectivo: la montaña más alta del mundo, que ha alcanzado una altura récord, ha sido siempre uno de los destinos más populares para los escaladores y exploradores. Escalar esta montaña significa llegar al punto más alto del planeta y para los entusiastas es casi un punto de llegada, la meta final después de la cual todo puede hacerse.

El Everest siempre ha estado lleno de encanto por su espeluznante altura, pero también ha sido un lugar de muerte. Nadie sabe exactamente cuántas personas han tratado de alcanzar el pico más alto del mundo, pero según las estimaciones más recientes hay hasta 200 cuerpos sin vida en esta montaña hoy en día . El problema es que recuperar los cuerpos sería demasiado arriesgado e implicaría gastos exorbitantes, por lo que los cadáveres de los escaladores siguen ahí, puntos de referencia para los que están a punto de completar una nueva hazaña y esperan tener más suerte.

Everest: ¿Dónde está?

El Everest está situado en la cadena del Himalaya, en la frontera entre China y Nepal , y tiene una forma piramidal, con tres paredes y tres crestas distintas. Las tres paredes de la montaña son:

  • La cara norte que da al glaciar Rongbuk (chino);
  • La cara este con vistas al glaciar Kangshung (chino);
  • La pared suroeste que da al glaciar Khumbu (nepalés).

Como ya hemos dicho, es el pico más alto no sólo del Himalaya sino de todo el mundo : junto a esta montaña encontramos otros picos que alcanzan los 8.000 metros, en primer lugar el famoso K2.

¿Qué tan alto es el Everest?

La altura del Everest ha sido estudiada desde el siglo XIX : en 1852 Radhanath Sikdar, un operador del GTS (Great Trigonometrical Survey), atribuyó al pico más alto del Himalaya una altura de 8.840 metros. La montaña más alta de la cadena, inicialmente llamada Pico XV, será rebautizada como Everest en honor de George Everest , el Agrimensor General Británico del GTS, que en 1856 hizo oficial la altura medida por Sikdar.

En los años siguientes, la altitud de la montaña se mide una y otra vez gracias a instrumentos cada vez más avanzados y tecnológicos y hoy en día somos capaces de determinar con precisión la altura del Everest. La medición oficial difiere muy poco de la realizada en el siglo XIX: la cumbre tiene de hecho 8.848 metros de altura.

El Everest: ¿Es realmente el pico más alto del mundo?

Recientemente, un grupo de investigadores del Instituto Francés de Investigación y Desarrollo cuestionó al Everest como el pico más alto del mundo. Basándose en las mediciones del volcán Chimborazo en Ecuador, los estudiosos han afirmado que éste sería el pico más alto del mundo y no el Everest, lo que infunde dudas a la comunidad científica.

En realidad, la altura de la cumbre del Himalaya nunca ha sido cuestionada y lo que hicieron los estudiosos franceses fue simplemente un cambio de perspectiva. Según las mediciones del GPS del Chimborazo, de hecho, ha surgido que este volcán está más distante del centro de la Tierra que el Everest pero sabemos muy bien que el punto de referencia para la altitud es siempre el nivel del mar . Por lo tanto, es una disquisición bastante inútil : si nos basamos en el punto de referencia aprobado por la comunidad científica internacional, el Everest sigue siendo la montaña más alta del mundo y este récord siempre será suyo.

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