Las estrellas fugaces siempre han fascinado a toda la humanidad: estas estelas de luz que parecen brillantes cayendo del cielo son sin duda un fenómeno interesante y misterioso, que tiene algo de romántico. Pero ¿qué son las estrellas fugaces y por qué las vemos especialmente en ciertas épocas del año? Hoy desvelamos el misterio que rodea a estos mágicos senderos de luz, que tienen muy poca magia porque es un fenómeno científico preciso.

¿Qué son las estrellas fugaces?

Aunque siempre se han llamado así, las estrellas fugaces no tienen nada que ver con las estrellas reales : estas últimas son cuerpos celestes que brillan con su propia luz y suelen estar fijas. Las estrellas no caen: lo que admiramos en la noche de San Lorenzo o en otras épocas del año son en realidad meteoros , es decir fragmentos de otros meteoritos o cuerpos luminosos que entran en la atmósfera de la Tierra y se encienden.

En el espacio hay varias fricciones de meteoritos, pero cuando chocan con la atmósfera de la Tierra alcanzan temperaturas tan altas que se incendian y luego aparecen a nuestros ojos como estelas de luz que desaparecen en el cielo en cuestión de momentos. Por lo tanto, las estrellas fugaces no son estrellas, sino fragmentos rocosos de otros cuerpos celestes.

¿Por qué vemos estrellas fugaces en San Lorenzo?

La pregunta surge espontáneamente: ¿por qué se ven estrellas fugaces sobre todo en verano y especialmente en la noche de San Lorenzo? Porque en esta misma estación la Tierra pasa a través de un enjambre de meteoros, llamados Perseidas , que tan pronto como entran en contacto con la atmósfera de la Tierra se encienden. Es por esta razón que en el período de verano vemos tantas estrellas fugaces: son precisamente las Perseidas, provenientes de la constelación de Perseo, las que podemos admirar.

Otros períodos para ver las estrellas fugaces

Las estrellas fugaces, en realidad, son bien visibles también en otros períodos del año : generalmente se observan en San Lorenzo porque caen en verano y por lo tanto existen las condiciones más favorables para observarlas, pero también porque las Perséidas son las más numerosas y es mucho más probable verlas. Dicho esto, sin embargo, hay varios días muy específicos en los que es posible ver otras estrellas fugaces, con el paso de la Tierra en otros enjambres meteorológicos:

  • La primera semana de enero: 40;
  • Entre el 20 y el 24 de abril: Lyridi;
  • La primera semana de mayo: Eta Aquaridi;
  • Del 16 al 30 de octubre: Orionidi.

Todos estos que acabamos de enumerar son los enjambres meteorológicos que la Tierra atraviesa en un año : ¡es evidente, pues, que las estrellas fugaces no se limitan a la noche de San Lorenzo, sino que es posible observarlas prácticamente en todas las estaciones! Por supuesto, las Perseidas son las más famosas y también las más fáciles de ver , pero esto no significa que no sea posible admirar este espectáculo incluso en invierno, primavera u otoño!

¿Dónde mirar las estrellas fugaces?

Para admirar el espectáculo único de las estrellas fugaces, una vez que entendemos los períodos en los que se pueden ver, es mejor ir a lugares con poca iluminación. A menudo el cielo está demasiado claro y esto hace que la visibilidad de los cuerpos celestes sea realmente limitada: los que pueden ir a gran altitud son ciertamente afortunados, pero alternativamente sólo necesitas alejarte de la ciudad.

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