La estrella polar siempre ha sido el punto de referencia que ha permitido al hombre orientarse observando el cielo. Es de hecho un cuerpo celeste que puede ser admirado a simple vista porque es particularmente brillante y está alineado con el eje de rotación de un Planeta. En el caso de la Tierra, podemos decir que hay dos estrellas polares aunque la que siempre se menciona y se toma como punto de referencia es Polaris (o Ursae Minoris) que indica el Polo Norte. Sin embargo, como veremos pronto, también hay una estrella polar del sur y la que está presente actualmente tiene el nombre de Octantis.

Estrella polar del norte y del sur

Como acabamos de mencionar, no todo el mundo sabe que no hay una sola estrella polar: de hecho hay dos cuerpos celestes que indican los puntos cardinales del cielo. El problema es que Octantis, que es lo que teóricamente debería ser la estrella polar meridional, es invisible a simple vista y por lo tanto no es muy útil para la orientación ya que no puede ser vista en el cielo.

Lo que es muy diferente es en cambio la estrella polar presente en la hemosfera norteña que es Polaris. Este cuerpo celeste es fácil de ver incluso a simple vista y siempre ha sido el punto de referencia para la orientación al observar el cielo.

Cómo localizar la estrella polar en el cielo

La polaridad puede ser vista mirando al cielo , aunque no es realmente muy fácil de ver y no siempre se puede encontrar de inmediato. Para encontrar los polares debemos encontrar en el cielo la constelación del gran oso (o gran carro) que es muy fácil de encontrar. La forma de las estrellas que la componen es de hecho la de un carro, con 4 puntos brillantes que forman un trapecio y otras tres estrellas que en su lugar se extienden dibujando una especie de cuerda.

Polaris, sin embargo, no pertenece al oso más grande sino al más pequeño, que tiene la misma forma pero de menores dimensiones. Para encontrar esta otra constelación a partir del carro mayor tenemos que centrarnos en las dos últimas estrellas que están alineadas para formar el trapecio y extender la línea imaginaria que las conecta. El oso menor se encuentra a una distancia igual a unas 5 veces la presente entre las dos últimas estrellas del carro mayor.

Una vez que encontramos el pequeño vagón también encontramos la estrella polar: es la más brillante que compone el trapecio imaginario.

¿Siempre ves la Estrella Polar?

La estrella polar es un punto de referencia siempre visible, pero sólo para los del hemisferio norte. En el sur se suele referir a la cruz del sur : una constelación particularmente brillante no muy lejos de Octantis. Los que están en el hemisferio norte siempre pueden admirar a Polaris y su posición nunca cambia en el cielo, a pesar de la rotación de la Tierra. La razón es muy simple: esta estrella está de hecho alineada con el eje de rotación de nuestro Planeta. Por lo tanto, incluso cuando la Tierra gira, la estrella polar siempre permanece en la misma posición para los que observan el cielo.

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