Los espárragos son unas deliciosas verduras que se encuentran fácilmente en la primavera porque es precisamente en esta estación cuando se cosechan y se comercializan. Los mayores productores de espárragos en Europa son Francia, Alemania e Italia : también se cultivan en abundancia en nuestra península y por lo tanto son muy populares. Conocidos por sus propiedades diuréticas , independientemente de su variedad, los espárragos aportan muchos otros beneficios a nuestro cuerpo. Son bajas en calorías y ricas en vitaminas , pero también en sales minerales y en particular en cromo, útiles para la prevención de la diabetes.

Estas verduras no son adecuadas para el cultivo en casa, porque requieren un cuidado especial y necesitan espacios especiales llamados asparagiaie . No es imposible cultivar espárragos, pero definitivamente se necesita mucho espacio y una buena dosis de paciencia. Los espárragos, ya sean blancos o verdes, se prestan a muchas recetas y también se pueden disfrutar como un simple plato de acompañamiento: no es difícil de cocinar y da mucha satisfacción.

Espárrago: planta y cultivo

Todos estamos acostumbrados a ver espárragos listos para el consumo, pero ¿alguna vez te has preguntado cómo es la planta Asparagus officinalis? En primer lugar, es importante especificar que lo que comemos no son frutas: se llaman brotes y son los brotes de la planta. Si no se cosechan, se hacen más grandes y leñosos y se convierten en verdaderos tallos, alcanzando alturas de 2 metros o más. Los espárragos pueden plantarse a partir de la semilla o de las llamadas "patas" , que no son más que rizomas, pero son mucho más caros. Como hemos dicho, en un jardín casero podría ser difícil comenzar el cultivo de espárragos porque las plantas necesitan mucho espacio. Además, las técnicas son complejas porque hay que preparar la tierra y crear un cultivador de espárragos.

Las propiedades beneficiosas del espárrago

El espárrago tiene varias propiedades beneficiosas para nuestro organismo. En primer lugar, gracias a la presencia de la asparagina , son excelentes diuréticos naturales que nos ayudan a contrarrestar la retención de agua y a desintoxicar el organismo. Tienen una acción antiinflamatoria en el estómago y los intestinos, pero no sólo eso: también son ricos en cromo, útil para prevenir la diabetes y reducir los niveles de glucosa en la sangre. Si a esto le añadimos el hecho de que son vegetales bajos en calorías (en 100 gramos encontramos sólo 41 calorías) ¡también son perfectos para los que siguen una dieta de adelgazamiento! Estas propiedades beneficiosas están presentes en todas las especies de espárragos y, por lo tanto, tanto en los espárragos blancos como en los verdes. Lo que cambia es sólo el sabor (más delicado en los blancos) y el lugar de cultivo. Los espárragos blancos se cultivan en un ambiente oscuro y por lo tanto se inhibe la producción de clorofila : ¡por eso no tienen el característico color verde!

Espárragos: recetas y recomendaciones para su consumo

Los espárragos se pueden comer de muchas maneras: hay varias recetas basadas en estas verduras, ¡sólo tienes que hacer una rápida búsqueda en línea para encontrar todos los tipos! Sin embargo, es importante recordar que para mantener sus propiedades nutricionales intactas, sería mejor comerlas crudas o en cualquier caso preferir una cocción delicada como el vapor. ¡Evita hervirlos en mucha agua porque corremos el riesgo de perder todos los nutrientes!

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