Cuando se produce un terremoto, no es raro oír hablar de la Escala de Mercalli , aunque recientemente es mucho más fácil adoptar la escala de Richter. La Escala Mercalli es, de hecho, una escala que permite evaluar la intensidad de un terremoto en base a los efectos que produce en los edificios y, por lo tanto, en su grado de poder destructivo. A diferencia de la Escala de Richter , la Escala de Mercalli no requiere el uso de instrumentos de medición específicos : de hecho, la evaluación del terremoto se realiza sólo sobre la base de la observación de los efectos que ha producido.

Concebida a principios de 1900 por el geólogo y sismólogo italiano Giuseppe Mercalli , la escala Mercalli es sin duda bastante simple de usar pero tiene algunas limitaciones en comparación con la escala de Richter. Entre ellas, la más evidente es la imposibilidad de comparar la intensidad real de un terremoto en dos zonas diferentes: los efectos podrían ser de hecho diferentes dependiendo del grado de desarrollo de una zona. Por esta razón, hasta la fecha, la Escala de Richter es la más utilizada.

Escala de Mercalli y grados de intensidad de un terremoto

La Escala Mercalli se compone de 12 grados de intensidad : cuanto más alto es el grado, más desastrosos son los efectos.

De primero a tercer grado: sacudidas ligeras

Del primer al tercer grado de la escala de Mercalli encontramos los choques más leves, que en algunos casos pueden no ser sentidos por la población. El Primer Grado identifica los llamados temblores instrumentales, que sólo son registrados por sismógrafos y no son perceptibles, mientras que subiendo por el grado encontramos los temblores muy leves que pueden ser reconocidos pero que no causan gran preocupación. Se pueden sentir algunas vibraciones pero nada más.

Cuarto grado: sacudidas moderadas

El Cuarto Grado de la Escala Mercalli identifica los choques moderados, que causan vibraciones evidentes, que son sentidos por las personas en los edificios. Sin embargo, todavía estamos en un rango de luz: en el exterior estos choques son todavía imperceptibles, por lo que sólo causan un poco de miedo a los que están en el interior, pero no causan daños a los edificios.

Quinto y sexto grado: choques fuertes y muy fuertes

Los temblores de Grado 5 en la Escala de Mercalli son bastante fuertes, causando grietas en las cubiertas de los edificios y grandes oscilaciones de los objetos. Al entrar en el sexto grado, la situación se hace aún más evidente, con los cristales destrozados, los árboles empezando a balancearse y los muebles moviéndose de su posición. En este grado se puede encontrar el primer daño, aunque todavía bastante moderado.

Séptimo y Octavo Grado: sacudidas fuertes y ruinosas

Las sacudidas de grado siete de la Escala de Mercalli provocan grietas en las paredes y el yeso comienza a despegarse. El terremoto causa los primeros, aunque leves, daños en los edificios y las personas en los coches también sienten el temblor. Cuando entras en el octavo grado el problema empieza a ser mucho más preocupante: El terremoto causa daños parciales en los edificios (chimeneas, columnas, embudos) y también hay algunas bajas.

De noveno a duodécimo grado: choques catastróficos

A partir del Noveno Grado de la Escala de Mercalli encontramos terremotos desastrosos : con el Noveno Grado los primeros edificios comienzan a colapsar por completo, mientras que otros son movidos de los cimientos e incluso las estructuras a prueba de terremotos comienzan a ser dañadas. Con el Décimo Grado numerosos edificios se derrumban, las víctimas son diferentes y también se forman grietas en el suelo. El grado once contempla una conmoción catastrófica, que causa la completa destrucción de la zona junto con los deslizamientos de tierra, los maremotos y las inundaciones. El grado 12, finalmente, es la destrucción completa y total.

También podría interesarte...

  • Terremoto: explicación del fenómeno y riesgos en Italia
0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *