La Escala de Richter es actualmente el método de medición más utilizado en el análisis de los terremotos : a diferencia de la Escala Mercalli, permite obtener parámetros más objetivos y científicamente medibles.

Como ya hemos visto en el estudio en profundidad dedicado, la escala de Mercalli se ha utilizado durante mucho tiempo pero tiene límites evidentes: la intensidad de los terremotos se mide de hecho sobre la base de la observación de los daños causados a edificios o personas. Ciertamente no podemos decir que se trate de un método científico: por esta razón la escala de Mercalli ha sido sustituida por la escala de Richter , que, como veremos, es más eficaz y más explicativa.

¿Cuál es la escala de Richter?

La Escala de Richter fue diseñada por el físico estadounidense Charles Richtere para medir la magnitud de los terremotos, es decir, la mecánica de la energía que se libera de su hipocentro. Esta medición indirecta se basa en la amplitud de las ondas sísmicas, que se registra a través de instrumentos específicos llamados sismógrafos.

Básicamente, por lo tanto, a diferencia de la Escala Mercalli, la Escala de Richter permite medir la intensidad de un terremoto sobre la base de datos objetivos, registrados a través de instrumentos fiables y científicos. Además, con la Escala de Richter es posible eliminar los inconvenientes de la Escala de Mercalli: es decir, es posible comparar la intensidad de dos terremotos aunque estén situados en zonas con características diferentes.

Los grados de la Escala de Richter y la magnitud de los terremotos

Hoy en día, cuando se produce un terremoto, se indica la magnitud: por lo tanto, se hace referencia a la Escala de Richter y no a otros sistemas de medición. La magnitud se calcula con parámetros bastante complejos que aquí no tendría sentido ilustrar en detalle: lo que puede ser más interesante es el análisis de los diferentes grados. En esencia, comprender a qué corresponden los diversos valores de la escala de Richter nos permite entender la intensidad del terremoto y su grado de destrucción.

Así que veamos cuáles son los grados de la escala de Richter y con qué se pueden comparar para entender la intensidad de un terremoto:

Primer a tercer grado: batidos suaves

El primer grado de la escala de Richter identifica los terremotos muy leves y casi imperceptibles , mientras que con el segundo grado el choque se puede sentir en las inmediaciones pero no causa ningún daño. Un terremoto de 3er grado puede causar algunos daños localmente, pero todavía estamos en un nivel de peligro reducido.

De cuarto a sexto grado: choques fuertes

Del cuarto al sexto grado de la escala de Richter encontramos temblores de tierra definidos como fuertes, que causan daños a las personas y a las cosas dentro de una cierta distancia. Un choque de 4º grado es equivalente a la bomba que fue lanzada sobre Hiroshima en 1945, mientras que cuando se entra en el 5º grado significa que se está en presencia de un terremoto destructivo, con un radio de 10 Km, mientras que con el 6º grado el radio aumenta a 30 Km.

Séptimo a noveno grado: Choques destructivos

Un terremoto de 7º grado tiene un enorme poder destructivo : un ejemplo de tales terremotos se puede encontrar en el terremoto que golpeó a San Francisco en 1906. Del octavo al noveno grado de la escala de Richter nos enfrentamos en cambio a los terremotos con un poder verdaderamente destructivo: el grado más alto identifica un temblor con un poder 3 millones de veces mayor que el cuarto grado.

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