El equinoccio de primavera marca, desde el punto de vista astronómico, el final del invierno y el comienzo de la nueva estación: la primavera . Si este último por convención comienza el 21 de marzo de cada año, no se dice que el equinoccio cae exactamente en este día: desde el punto de vista astronómico, de hecho, las cosas son ligeramente más complejas y dependen de la revolución de la Tierra . Como ya hemos visto, la Tierra tarda 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos en completar una órbita alrededor del Sol. Sin embargo, en nuestro calendario, este período se aproxima a los 365 días, por lo que hay años bisiestos. Si no lo hubiera, con el paso del tiempo, se acumularían más y más días año tras año.

Por esta razón el comienzo de la primavera desde el punto de vista del calendario siempre se fija por convención en el 21 de marzo, pero el equinoccio de primavera cae en días diferentes (20 y en algunos casos 19 de marzo).

Equinoccio: definición y significado

Antes de ver cuándo caerá el equinoccio de primavera en 2018, intentemos explicar de forma sencilla qué es el equinoccio. Etimológicamente, la palabra equinoccio viene del latín aequinoctium que significa “noche igual”. La definición de este término es bastante simple, pero se basa en conceptos astronómicos específicos. El equinoccio es el momento en que el Sol está en el cenit del ecuador y esto sucede dos veces en un año calendario. Durante el equinoccio, el día y la noche tienen la misma duración, precisamente porque los rayos del sol son perpendiculares al eje de rotación de la Tierra.

La palabra equinoccio viene del latín æquinoctium , o “noche igual”

.

Equinoccio de primavera: la fecha en 2018

Como hemos dicho, el equinoccio de primavera no coincide exactamente con el 21 de marzo, la fecha convencional del calendario gregoriano. Sin embargo, no se desvía mucho porque puede caer el 20 o el 19 de marzo. Ya hemos explicado por qué el equinoccio de primavera puede tener diferentes fechas de un año a otro, pero ¿cuándo caerá en 2018? Este año el comienzo de la primavera astronómica será el 20 de marzo : este día marca el final del invierno y el comienzo de la temporada de verano. Pero ten cuidado: estamos hablando del hemisferio norte, es decir, nuestro hemisferio, pero al otro lado del mundo, está ocurriendo exactamente lo contrario.

En esencia, el equinoccio de primavera sólo consagra el comienzo de la primavera en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, por el contrario, el otoño comenzará el 20 de marzo de 2018.

Solsticio de Primavera: Despejemos el aire

A menudo oímos hablar del solsticio de primavera , pero en realidad este término es completamente incorrecto. No hay solsticio de primavera: sólo y exclusivamente el equinoccio, que hemos visto caerá el 20 de marzo de 2018. El solsticio se refiere exclusivamente al comienzo del verano y del invierno: ¡de hecho, hablamos de solsticio de verano y de invierno ! A menudo hay confusión entre los dos términos, pero estos representan momentos completamente diferentes.

Si de hecho el equinoccio, como hemos visto, indica el momento en que el Sol está en el cenit del ecuador, el solsticio indica en cambio el momento en que el Sol alcanza su punto de máxima o mínima inclinación. Por lo tanto, es incorrecto hablar del solsticio de primavera, porque no existe.

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