El EPR (del inglés European Pressurized Reactor), es un reactor de agua a presión, llamado «Revolucionario» o «tercera generación», desarrolla una potencia eléctrica de 1.600 megavatios (MW), cuando sus predecesores acercan a una media de 1.000 MW. Use una mezcla de plutonio y uranio empobrecido que, cuando se utiliza, es más radiactivo que el combustible de uranio que se utiliza normalmente. El uso de esta energía genera, por tanto, riesgos adicionales relacionados con el procesamiento, el transporte y el almacenamiento de residuos.

Hay Francia a un nuevo reactor nuclear? Francia no necesitaría un EPR durante varias décadas para que produce más electricidad de la que consume. El 16% de esta electricidad se exporta con pérdidas en el extranjero, que corresponde a la producción de diez reactores nucleares.

Un paralelismo preocupante entre el EPR y Superphénix En 1976, los expertos del CEA predijeron que 450 reactores del mismo tipo que Superphénix funcionarían en 2000. En 1998, el programa Superphénix se detuvo definitivamente después de apenas más de 10 años de funcionamiento a un coste desorbitado, alrededor de 10.000 millones de euros. En aquel momento, los pro-nucleares no tenían absolutamente en cuenta las opiniones de los numerosos opositores. El proyecto EPR toma el mismo camino. La construcción del primer EPR en Finlandia ya ha tardado más de un año y medio debido a problemas técnicos importantes.

La industria nuclear y el EPR son una garantía de independencia energética para Francia? Es difícil ser independiente cuando la materia prima para la energía nuclear francesa, el uranio, se importa el 100% de Canadá y del Níger. Las reservas mundiales de uranio son iguales a 2.528 mil toneladas, o el equivalente a menos de la mitad de las reservas probadas de petróleo o gas.

Otras energías tienen la ventaja de ser abundantes y pertenecer a todos. No es esta la clave de la independencia energética real? A pesar de sus 58 reactores nucleares, Francia sigue siendo tan dependiente del petróleo como sus vecinos europeos …

Crea EPR puestos de trabajo? Si, por ejemplo, invirtiéramos los 3.300 millones de euros destinados a la construcción del EPR en un programa eólico, esto permitiría producir el doble de electricidad (24 terawatt-hora (TWh) eólica, contra 10 TWh para el EPR) y conduciría a la creación de dos a cinco veces más puestos de trabajo durante un periodo de funcionamiento de cuarenta años, según el estudio de Eole o Plutó1.

Por otra parte, los puestos de trabajo relacionados con el desarrollo de energías renovables se podrían distribuir bien a todo el territorio, porque, a diferencia de la nuclear, este tipo de producción de electricidad está descentralizada. Un escenario alternativo al nuclear, llamado NegaWatt2, que gira en torno a tres ejes complementarios: eficiencia energética, sobriedad de consumo y desarrollo masivo de renovables, permitiría crear muchos puestos de trabajo. Así, la energía eólica se podrían crear 40.000 puestos de trabajo en 2010, 100.000 en 2030 y más de 200.000 en 2050. En fotovoltaica: 25.000 en 2010, 40.000 en 2030 y 150.000 en 2050. A la biomasa: 10.000 nuevos puestos de trabajo serían creados por el 2010, 45.000 en 2030 y 150.000 en 2050, lo que mantendría en actividad un gran número de agricultores, cuyos trabajos están amenazados por la reforma de las políticas agrícolas. En total, hay 190.000 puestos de trabajo en 2010, 295.000 en 2030 y 610.000 en 2050.

Por su parte, el núcleo nuclear genera sólo un pequeño número de puestos de trabajo. La cifra se mantiene estable: 40.000 puestos de trabajo existentes en 2006 para el funcionamiento de la flota nuclear y las contribuciones de los subcontratistas. A esto, hay que añadir entre 5.000 y 6.000 puestos de trabajo generados por la construcción de un EPR, después unos doscientos más para la gestión de esta nueva unidad.

Seguimos el ejemplo alemán: en Alemania, el sector de las energías renovables ha creado 130.000 puestos de trabajo (40.000 en eólica, 50.000 en biomasa, 18.000 en solar) en sólo diez años. Se prevén 72.000 puestos de trabajo adicionales para 2007 y 250.000 para el 2010 como consecuencia de las inversiones previstas.

Hay mucho que debatir, atrevámonos a esta revolución para nuestros hijos y también damos una nueva vida en el resto del planeta.

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