El nivel freático es un tipo de acuífero natural que se forma en las rocas del subsuelo y representa un importante recurso hídrico, utilizado para el riego de los campos pero también para usos civiles e industriales. Sin embargo, como veremos pronto, la capa freática , a diferencia de la artesiana, se encuentra a menor profundidad y por ello es más susceptible a la contaminación. Por lo tanto, en esencia, esta tipología de la capa freática, al estar a menor profundidad en el subsuelo, corre el riesgo de ser contaminada con frecuencia.

Cómo se forma la capa freática

La capa freática está formada por el agua de lluvia, que penetra en ciertas zonas permeables del suelo y desciende profundamente en el subsuelo. Cuando se encuentra con rocas impermeables, el agua detiene su curso y se detiene en ese punto, acumulándose más y más y formando la capa freática. Se trata de un fenómeno completamente natural, que forma parte de nuestra hidrosfera y que permite obtener incluso reservas de agua muy importantes para diversos usos.

La capa freática se encuentra a una profundidad menor que un segundo tipo de capa freática, es decir, el acuífero artesiano : este último se forma en capas mucho más profundas que el suelo y generalmente cuando llega a la superficie brota de forma independiente debido a la fuerte presión. La capa freática, por el contrario, requiere un sistema de bombeo : el agua sólo puede ser extraída a través de una bomba porque la presión a estos niveles del subsuelo es menor.

Oasis del Desierto: un ejemplo de un afloramiento de la capa freática

Los oasis del desierto se forman por efecto natural gracias a la presencia de acuíferos subterráneos de agua subterránea : como hemos dicho, de hecho, este tipo de acuíferos se encuentra a una profundidad reducida. Cuando el suelo sobre una capa freática se encuentra con una depresión, puede suceder que el agua emerja a la superficie. Su presencia permite el desarrollo de plantas y otras formas de vida, que juntas forman un oasis.

Géiser: un ejemplo de un acuífero artesiano emergido

Por el contrario, un acuífero artesiano (que hemos visto que está a mayores profundidades y por lo tanto a mayores presiones) cuando sale a la superficie puede formar los géiseres , es decir, puede escapar del suelo en forma de chorros de agua hirviendo. Esta característica típica de los géiseres se debe a la mayor presión del agua, que se encuentra a mayores profundidades y, por lo tanto, recibe una presión ascendente más alta que la de las napas freáticas.

La contaminación de las aguas subterráneas: un problema que hay que resolver

Las napas freáticas son las más propensas a la contaminación precisamente porque se encuentran a menor profundidad que las artesianas. Naturalmente, sin embargo, son también los acuíferos más accesibles, que, mediante sistemas de bombeo, proporcionan reservas de agua fundamentales. El problema es que hoy en día cada vez más acuíferos están contaminados y la causa, como siempre, hay que atribuirla al hombre. Las industrias, los fertilizantes químicos utilizados en la agricultura, la contaminación del aire , la lluvia ácida y todos estos factores corren el riesgo de contaminar cada vez más los recursos hídricos de nuestro planeta. Se trata de un problema que debe abordarse y que sólo puede resolverse mediante políticas de Economía verde .

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