El Canal de Suez es un canal navegable, construido artificialmente en 1871 en Egipto, entre Porto Said (en el Mar Mediterráneo) y Suez (con vistas al Mar Rojo). Esta importantísima labor permitió facilitar la navegación y el transporte por mar desde el Mediterráneo hasta el Océano Índico, ya que antes de su existencia era necesario circunnavegar África. El Canal de Suez, sin embargo, también dio lugar a un fenómeno particular, llamado migración leppepsiana : se trata de la migración y estabilización en el Mediterráneo de las especies marinas (tanto animales como vegetales) que hasta entonces vivían en el Mar Rojo.

La construcción del Canal de Suez

La construcción del Canal de Suez fue completada en 1871 por el francés Ferdinando de Lesseps en un proyecto del ingeniero trentino Luigi Negrelli. En el momento de su inauguración oficial, el Canal tenía 164 km de largo y 53 metros de ancho y permitía el paso de barcos con un calado máximo de 6,7 metros. Sin embargo, en 2010 se iniciaron las obras de ampliación del Canal de Suez , que permitieron ampliar el tráfico marítimo. Hoy en día el canal tiene poco más de 193 km de largo y más de 100 metros de ancho. Por lo tanto, en el momento de su construcción, sólo se permitía el paso de barcos con un calado máximo de 6,7 metros por el Canal de Suez . Hoy en día, muchos más barcos pueden cruzar el Canal de Suez porque el calado máximo permitido es de 20,12 metros. El Canal hoy en día consiste en un cuerpo central de 162,3 km, un acceso norte de 22 km y un acceso sur de 9 km.

La migración de los lessepsianos en el Canal de Suez

La migración lessepática es la estabilización de las especies animales y vegetales pertenecientes al Mar Rojo dentro del Mar Mediterráneo. Se trata de un fenómeno debido a la construcción del Canal de Suez , que se ha producido desde la primera apertura del canal en 1869. Muchas especies marinas pertenecientes al Mar Rojo se encontraron en el Mar Mediterráneo y se asentaron en estas aguas encontrando un nuevo hábitat favorable a su proliferación. De hecho, en los primeros años de la apertura del Canal de Suez, la migración fue más bien reducida y contenida : esto se debe a que originalmente había una gran diferencia entre la salinidad de los lagos amargos situados a lo largo del canal y el Mar Mediterráneo. Sin embargo, después de algunos años de navegación, la situación cambió claramente: el flujo continuo de agua debido al tráfico marítimo hizo que las diferencias fueran mínimas y, por lo tanto, muchas más especies encontraron un hábitat favorable en el Mediterráneo.

El fenómeno de la migración de los lessepsianos se ha desarrollado principalmente en un sentido: del Mar Rojo al Mediterráneo , mientras que muy pocas especies han migrado y se han establecido en el Mar Rojo desde el Mediterráneo. Esto se debe a que el Mediterráneo oriental está escasamente poblado por especies nativas, debido a la crisis de salinidad que ha afectado al Mesías. Si las especies de Egipto han encontrado un hábitat favorable, no se puede decir lo contrario. Por esta razón cuando hablamos de la migración lessepsiana nos referimos casi exclusivamente a las especies animales y vegetales que se han asentado en el Mediterráneo.

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