A menudo oímos hablar del ecosistema , pero muchos no saben a qué se refiere este término y, si lo saben, pasan por alto el hecho de que hay varios en nuestro planeta. Por lo tanto, tratemos de aclarar y comprender primero qué es un ecosistema y luego cuáles son los ecosistemas presentes en la Tierra.

¿Qué es un ecosistema?

Un ecosistema es una unidad ecológica formada por organismos vivos (plantas y animales) capaces de interactuar entre sí y adaptarse al entorno en el que viven. Por lo tanto, en la práctica, para que exista un ecosistema basta con que haya interdependencia y equilibrio entre los seres vivos y todo lo que los rodea, incluidos todos los componentes no vivos.

Para entrar en más detalles, un ecosistema, para ser definido como tal, debe tener características muy específicas, es decir:

  • Debe ser un sistema abierto (por lo tanto, tener algún tipo de intercambio con el entorno externo);
  • Está interconectado con otros ecosistemas ;
  • Consiste en un componente abiótico (no vivo) y otro biótico (vivo);
  • Mantiene un equilibrio dinámico (siempre hay equilibrio en un ecosistema, pero esto no significa que no pueda cambiar con el tiempo).

Tipos de ecosistemas

En la Tierra hay diferentes tipos de ecosistemas: se puede hacer una primera gran distinción entre los ecosistemas naturales y los artificiales.

Ecosistemas naturales

Los ecosistemas naturales son todos aquellos que se forman en la naturaleza, sin intervención humana, y que logran alcanzar su equilibrio ecológico (llamado clímax) en completa autonomía. Los ecosistemas naturales presentes en la Tierra son:

  • El Bosque (templado, eboreal tropical);
  • La Sabana;
  • La Estepa;
  • El desierto;
  • La Tundra;
  • El Borrón del Mediterráneo.

Sin embargo, dentro de los ecosistemas naturales también existen ecosistemas acuáticos :

  • Ecosistemas marinos;
  • Ecosistemas de agua dulce.

Ecosistemas artificiales

Un ecosistema artificial, a diferencia del natural, se caracteriza por la intervención del hombre : este tipo de ecosistema no existiría en la naturaleza pero fue el hombre quien modificó y adaptó el entorno para sobrevivir más tiempo y en mejores condiciones. La principal característica de los ecosistemas artificiales es, por lo tanto, que necesitan la intervención humana para aumentar su productividad.

Hasta la fecha, los ecosistemas artificiales presentes en la Tierra son:

  • Ecosistemas urbanos e industriales;
  • Ecosistemas rurales;
  • Ecosistemas agrícolas.

Ecosistemas naturales en peligro

Un ecosistema, como hemos dicho, está en equilibrio: sin embargo, cuando este equilibrio se ve perturbado por la intervención humana, existe el riesgo de que todo el ecosistema desaparezca. La destrucción de los bosques , por ejemplo, tiene una serie de repercusiones en todos los aspectos del sistema ecológico: las especies animales que lo habitan comienzan a desaparecer o a verse obligadas a migrar a otras zonas, las especies vegetales son diezmadas y todo el equilibrio se ve tan sacudido que ya no es capaz de restaurarse en ese hábitat.

Lo mismo, aún más alarmante, es cierto para los ecosistemas marinos: la contaminación humana de los mares y océanos, las plataformas petrolíferas y los desechos que terminan en el agua están diezmando especies acuáticas enteras, tanto vegetales como animales.

Ecosistemas en Italia, un valor de 338 mil millones

Italia es un hermoso país, a pesar de todos los problemas, es uno de los estados del mundo con más sitios de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Este cuerpo siempre ha estado activo para la protección de la naturaleza y una relación equilibrada entre el hombre y el medio ambiente. Con el programa MaB, El Hombre y la Biosfera, ha identificado 651 reservas de biosfera en todo el mundo. 13 están en Italia!

Las Reservas de la Biosfera, son zonas marinas y terrestres en las que hoy en día se siguen proyectos precisos para proteger la biodiversidad y la conservación del ecosistema. Estas reservas son testimonio de que la coexistencia pacífica entre la naturaleza y el hombre no sólo es posible, sino que debe ser un objetivo primordial. El enfoque correcto de esta actitud es acercar a los niños, educarlos en el respeto al medio ambiente y aumentar el desarrollo sostenible.

Aquí están las Reservas de la Biosfera en Italia :

  • Valle del Tesino, Lombardía-Piamonte : desde 2002 involucra a 83 municipios y tiene como objetivo extenderse hacia Suiza, hacia el Lago Mayor.
  • Transfronterizo en Monviso, Piamonte : a partir de 2013 en los Alpes Cóticos, involucra a 88 municipios italianos, 21 franceses.
  • Miramare, Friuli Venezia Giulia : desde 1979, ampliado en 2004. El Parque Marino Protegido de Miramare y la Costa de Trieste bajo la gestión del WWF.
  • Selve Costiere di Toscana, Toscana : desde 2004, incluye la zona de Livorno, Viareggio, Pisa, con una gran variedad de flora y fauna.
  • Parque Nacional del Archipiélago Toscano, Toscana : Patrimonio desde 2003, incluye algunas de las islas más bellas del Bel Paese.
  • Circeo, Latium : En la parte sur del Lacio, en el Parque Nacional del mismo nombre, esta Reserva se extiende con una gran variedad de ecosistemas.
  • Collemeluccio-Montedimezzo Alto Molise, Molise : desde 1977 en la zona alta de Molise.
  • Parque Nacional del Cilento y Vallo di Diano, Campania : desde 1997 incluye 80 municipios y muchos ambientes diferentes.
  • Somma, Vesubio y Miglio d$0027Oro, Campania: desde 1997 la zona se extiende a Nápoles, al Parque Nacional del Vesubio.
  • Parque Nacional de Sila, Calabria : a partir de 2014
  • Parque del Delta del Po, Emilia Romagna : desde 2015 ocupa la parte oriental del valle del Po, hasta el mar Adriático.
  • Parco dell$0027Appennino Tosco-Emiliano, Toscana/Emilia Romagna : Patrimonio de la UNESCO desde 2015, a caballo entre las dos regiones.
  • Alpi Ledrensi e Judicaria, Trentino Alto Adige: Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 2015, se encuentra en la zona entre el Lago de Garda y las Dolomitas del Brenta.

Aquí está una de las últimas reservas de la Unesco, los Alpes Ledrensi y Judicaria:

Para saber más…

  • Desarrollo sostenible: las implicaciones sociales, ambientales y económicas
  • Causas y consecuencias de la deforestación
  • Fotosíntesis de la clorofila: qué es y cómo funciona
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