El eclipse de sol todavía fascina mucho: es un fenómeno que ocurre raramente, pero puede ser predicho con mucha precisión. ¿Pero qué es el eclipse y con qué frecuencia se puede observar este increíble efecto óptico?

¿Qué es el eclipse y por qué ocurre?

El eclipse es un fenómeno óptico y astronómico que consiste en el oscurecimiento temporal de una estrella : el término significa de hecho, etimológicamente, carencia. Por lo tanto, en esencia, el eclipse no es otra cosa que el oscurecimiento del sol o la luna: pero ¿por qué ocurre este oscurecimiento repentino? Simple: porque entre el sol (o la luna) y la Tierra hay un triple cuerpo celeste. Este solapamiento se produce de forma gradual y es particularmente espectacular.

Eclipse solar y eclipse lunar

El eclipse puede ser solar o lunar : en el primer caso, durante el día el sol aparece oscurecido porque la luna se interpone entre él y la Tierra. En el segundo caso, en cambio, es la luna la que aparece cubierta porque la Tierra se interpone entre ella y el sol. En ambos casos, para que ocurra el eclipse es por lo tanto fundamental que el sol, la luna y la Tierra estén en la misma línea.

Tipos de eclipses: total, parcial y anular

El eclipse solar es el más interesante porque ocurre durante el día y representa un evento más espectacular que el eclipse lunar. El eclipse solar puede ser parcial o total: la diferencia entre estos dos tipos es el nivel de oscurecimiento de la estrella. Cuando la luna oscurece completamente el sol hablamos de un eclipse total de sol : se puede admirar incluso a ojos desnudos pero es muy importante proteger los ojos con una protección adecuada.

Cuando, en cambio, la luna sólo está parcialmente oscurecida por el sol, hablamos de eclipse parcial : este fenómeno es mucho menos espectacular. Mucho más interesante es el eclipse anular porque incluso a nivel óptico es ciertamente fascinante: en este caso el disco lunar parece más pequeño que el del sol, por lo que lo que podemos ver es un anillo luminoso con un centro oscurecido.

¿Cuándo ocurre el eclipse solar? El Ciclo de Saros

Como hemos anticipado antes, el eclipse solar (como el lunar) puede ser predicho: esto es porque tales fenómenos tienen la característica de la periodicidad. En esencia, los eclipses se repiten a intervalos regulares de tiempo porque respetan el llamado Ciclo de Saros , es decir, un período de 18,03 años (18 años más 10 u 11 días según los años bisiestos y 8 horas).

Dentro del ciclo de Saros hay 70 eclipses totales, de los cuales 41 solares y los lunares restantes. El eclipse solar en particular, ocurre durante la luna nueva, es decir, cuando el hemisferio visible de la luna está completamente a la sombra y se encuentra entre el sol y la Tierra.

Cómo observar el eclipse de sol

El eclipse solar puede ser observado a simple vista, pero es bueno señalar que es un fenómeno que nuestros ojos no pueden tolerar : la radiación ultra roja y ultravioleta puede causar graves daños a la vista, por lo que siempre es importante utilizar filtros especiales. Advertencia: los negativos de las fotografías, las gafas de sol y los CDs (frecuentemente utilizados para observar el eclipse de sol) no tienen pantallas protectoras suficientemente potentes, por lo que es mejor evitarlos. Prefiero las gafas de soldar o los filtros de Mylar que proporcionan una protección completa.

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