El ornitorrinco, también llamado ornitorrinco, es un mamífero australiano realmente muy particular, tanto que su apariencia nos hace pensar en un fenómeno de la naturaleza. Al observarlo de cerca, , este curioso animal se parece a la cruz de muchas otras especies : el hocico y las patas se asemejan a las de los patos, la cola se asemeja a la del castor mientras que el resto del cuerpo se asemeja a una nutria. Precisamente por esta peculiaridad, el ornitorrinco es uno de los mamíferos más extraños que existen en la naturaleza y hay muchas curiosidades que no conocemos de este animal.

Tener la suerte de ver de cerca a un ornitorrinco no es ciertamente para todos, si consideramos el hecho de que estos mamíferos viven exclusivamente en Australia. Si a esto le añadimos el hecho de que son animales nocturnos y pasan la mayor parte del tiempo bajo el agua, esto explica por qué es tan difícil conocerlos. Los ornitorrincos no son una especie en peligro de extinción y siguen siendo muy comunes en Australia. Prefieren, sin embargo, mantenerse a sí mismos y evitar el contacto con otros individuos, especialmente con los humanos.

El ornitorrinco: aspecto y características

El ornitorrinco (nombre científico Ornithorhynchus anatinus) es un mamífero que pertenece al orden de los monotremas , los únicos que existen actualmente que no son vivíparos sino ovíparos y por lo tanto ponen huevos. Es una especie endémica de Australia, todavía muy difundida aunque la población se ha reducido considerablemente en los últimos decenios. Como hemos dicho antes, el ornitorrinco tiene una apariencia decididamente inusual porque se parece al cruce de otros animales:

  • El hocico y las patas palmeadas son muy similares a las de los patos;
  • El cuerpo y el pelaje se parecen mucho a la nutria;
  • La cola, por otro lado, es similar a la del castor.

La parte más característica y a la vez divertida del cuerpo del ornitorrinco es su cara: un extraño pico tan ancho y duro como el caucho , que recuerda al de un pato y que en un animal peludo como este es realmente extraño de ver. Las dimensiones de este animal pueden variar incluso mucho de una zona a otra de Australia, pero normalmente el ornitorrinco tiene una longitud que va de los 30 a los 40 cm, a lo que hay que añadir la de la cola que no supera los 15 cm. El macho es más grande que la hembra, cosa que ocurre en muchas otras especies de animales, pero en este caso la diferencia es muy pronunciada.

Los machos también están equipados con un espolón, colocado bajo las patas traseras, con el que inyectan el veneno a los otros animales para defenderse o para cazar. Para los humanos este veneno no es peligroso, pero una picadura puede ser muy dolorosa.

¿Dónde vive el ornitorrinco y qué come?

El ornitorrinco vive exclusivamente en Australia: su hábitat consiste en ríos, lagos y arroyos porque es un animal semiacuático y, como hemos dicho, pasa la mayor parte del tiempo bajo el agua. Se alimenta de gusanos, larvas de insectos y crustáceos que encuentra en el fondo, cavando con su pico, que es particularmente sensible y le permite no usar su vista.

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