El derretimiento de los glaciares , presente en la Tierra desde hace milenios, es el signo inequívoco del calentamiento global, y es un fenómeno que, aunque se habla poco de él, ya ha tenido repercusiones negativas en los recursos hídricos y la agricultura del planeta, pero también en la industria y el bienestar colectivo.

El proceso de derretimiento de los glaciares del Ártico , así como de las reservas de hielo situadas a gran altitud, ya se conoce desde hace varios años y, mediante estudios exhaustivos y verificaciones continuas, se ha comprobado varias veces una lenta pero implacable reducción del hielo del Ártico a lo largo del tiempo y una desaparición parcial de los glaciares alpinos. De hecho, la distribución de los glaciares en la Tierra, concentrados en los casquetes polares del Ártico, afecta también a todas las zonas situadas a gran altitud: desde el Himalaya hasta la Patagonia, el Kilimanjaro, los Urales y también algunas zonas alpinas italianas y europeas. Las consecuencias del deshielo de los glaciares son cuando menos dramáticas, ya que todo el planeta se ve afectado por la influencia de estos enormes depósitos de agua, que también contribuyen a equilibrar el nivel de los océanos y a mantener una temperatura agradable.

La reducción de las reservas de hielo podría causar escenarios dramáticos y casi de ciencia ficción, pero lamentablemente reales: la inundación de grandes zonas continentales, el aumento del nivel del océano, con consecuencias desastrosas para las ciudades costeras e islas. Sin pensar en la agitación del clima, especialmente para los territorios que se encuentran frente al Océano Atlántico, el aumento incontrolado del efecto invernadero, el desequilibrio de la cadena alimentaria y la inevitable extinción de las poblaciones indígenas de las zonas árticas. Sin hielo, o en cualquier caso con su continua reducción, la vida en la Tierra se hará cada vez más difícil, y las repercusiones en el ecosistema causarán daños irreversibles a todos los seres vivos, incluido el hombre.

El derretimiento de los glaciares italianos

Según las continuas investigaciones y verificaciones, los glaciares italianos , en poco más de 50 años, se han reducido al menos en un 30 por ciento, con una pérdida de unos 150 kilómetros cuadrados y un derretimiento prácticamente incesante. Conocer la situación de los glaciares es útil para verificar el estado general del ecosistema, cuyo delicado y perfecto equilibrio está controlado por la presencia de reservas de hielo, que contribuyen a la armonía del clima y a controlar el nivel de las aguas oceánicas.

Italia, gracias a su particular morfología, posee importantes cadenas montañosas y grandes glaciares, entre el Valle de Aosta, el Piamonte y el Tirol del Sur, pero también a lo largo de los Apeninos y en las regiones central y meridional. El retroceso irreversible de los glaciares de montaña, o incluso su desaparición, provoca importantes variaciones climáticas a nivel mundial, un cambio en el paisaje y en las fronteras regionales, pero sobre todo un desequilibrio cada vez más profundo del ecosistema y del entorno natural. El derretimiento de los glaciares alpinos puede tener consecuencias negativas en el flujo de los ríos europeos e italianos, afectando el tráfico fluvial en Europa y, en Italia, la agricultura y la producción de electricidad: esto se debe a que, si el glaciar ya no es capaz de alimentar un río, no hay forma de recuperar sus funciones.

Si en la actualidad, el agua que cae a la Tierra en forma de lluvia o nieve se almacena en los glaciares, y se libera gradualmente, en un futuro no muy lejano se liberará rápidamente en el sistema hídrico de la Tierra, con probables inundaciones y períodos de sequía. Es muy probable que, en el transcurso de 30 ó 40 años, los glaciares hayan desaparecido por completo de la Tierra, o se hayan reducido hasta el punto de que ya no puedan proporcionar ningún recurso de agua permanente.

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