El Danubio es el segundo río más largo de Europa después del Volga: con sus 2.860 km atraviesa toda la parte centro-norte del continente y pasa por varias capitales europeas. De todos los ríos navegables de la UE, el Danubio es, con mucho, el más largo: se origina en Alemania y después de atravesar Austria, Eslovaquia y Hungría cruza la frontera entre Rumania y Ucrania, desembocando finalmente en el Mar Negro a través de un gran delta.

Definido desde la antigüedad como la arteria de Europa, el Danubio es un río que aún hoy en día encarna un inmenso encanto: pasa por maravillosas capitales y les da sugerencias únicas. Estamos hablando de un río rico en recuerdos: u n tiempo fue una de las fronteras del Imperio Romano y hay muchos episodios históricos que tuvieron lugar en sus orillas.

¿De dónde viene el Danubio?

El Danubio se origina en Alemania, en la Selva Negra , a partir de la unión de dos pequeños cursos de agua: el Brigach y el Breg. Convencionalmente, este río toma el nombre de Danubio justo en el punto de unión de los dos cursos de agua (cerca de la ciudad de Donaueschingen), pero desde el punto de vista hidrológico la verdadera fuente es el Breg. Por lo tanto, si consideramos la verdadera fuente del Danubio, tenemos que subir al pequeño pueblo de Furtwangen im Schwarzwald, a poco más de 1.000 metros sobre el nivel del mar.

La ruta del Danubio y las ciudades que atraviesa

El Danubio atraviesa el centro-norte de Europa desde el oeste y gradualmente se mueve hacia el sureste. Como hemos visto, se eleva en Alemania en la Selva Negra y desde aquí llega a Austria donde toca la primera capital: Viena . A lo largo de las orillas del río en la capital austriaca encontramos carriles para bicicletas, clubes, praderas y caminos peatonales. El Danubio es muy popular en Viena, tanto que se pueden practicar varios deportes acuáticos en el río.

Continúa su curso siguiendo la frontera entre Eslovaquia y Hungría , pasa por Bratislava , luego gira directamente hacia el sur y va a bañar a la tercera capital europea en su camino: Budapest . También se la llama la Reina del Danubio y el río divide la parte antigua (Buda) de la parte moderna (Pest) de la ciudad.

Una vez pasada la capital de Hungría, el río sigue fluyendo hacia el sur y continúa a lo largo de la frontera entre Croacia y Serbia, girando hacia el este y cruzando a esta última en su parte septentrional.

Finalmente sigue la frontera entre Rumania y Bulgaria (vía Sofía) y luego Rumania y Ucrania. En la última parte de su recorrido se abre en un amplio delta, que desemboca en el Mar Negro.

El Delta del Danubio: Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

El delta del Danubio cubre un área de 3.446 km² y es el mejor conservado de todos los ríos europeos. Ha sido incluido por la UNESCO en la lista de Sitios Patrimonio de la Humanidad porque alberga una increíble biodiversidad. A lo largo del delta del Danubio hay 1200 variedades de plantas, 45 especies de peces de agua dulce y 300 especies de aves. Casi toda la zona del delta está protegida y definitivamente podemos decir que es un verdadero patrimonio natural que hay que preservar y proteger.

Podemos ver el Delta del Danubio como un ejemplo de biodiversidad que aún no está en peligro en este momento: un ejemplo de cómo a veces es suficiente poco para proteger nuestro patrimonio natural.

Hoy en día el Danubio no sólo es un río navegable y una ruta de comunicación fundamental: es mucho más gracias a la biodiversidad que sigue alimentándose en este último, una parte muy importante de su curso. Sin embargo, la contaminación no es un problema tan remoto, ni siquiera para esta vía fluvial: la principal amenaza parece ser el plástico, que ahora, como sabemos, se está convirtiendo en un verdadero problema no sólo en Europa sino en todo el mundo. No es casualidad que la contaminación causada por los plásticos fuera el tema central del último Día Mundial del Medio Ambiente.

La flora del delta del río

La vegetación del delta del Danubio es principalmente típica de las zonas pantanosas: juncos, sauces enanos, cannucchini y biodi ocupan alrededor del 78% de la superficie total de esta zona. Pero en el delta del río también podemos encontrar sauces, álamos, alisos, fresnos que forman zonas boscosas protegidas naturalmente. Estamos hablando de una increíble diversidad también a nivel vegetativo: una de las más interesantes de Europa, sin duda.

El desastre de Baia Mare y la contaminación del Danubio

Desafortunadamente este majestuoso río también era suyo (y nuestro) a pesar de ser víctima de uno de los peores desastres ambientales de los últimos 20 años: el desastre de Baia Mare. Todo sucedió en enero de 2020, cuando la presa de una cuenca de asentamiento de metales pesados se derrumbó en Rumania. Estos, junto con enormes cantidades de cianuro se filtraron de la cuenca y terminaron en el río Sasar, el Somes y el Tisza. Dos semanas después del desastre, la contaminación también llegó a las aguas del Danubio y se propagó rápidamente a lo largo de todo su curso. Las repercusiones ambientales fueron devastadoras, especialmente en Rumania: el desastre de Baia Mare sigue siendo considerado el mayor desastre ambiental de Europa después de Chernobyl.

El pastel napolitano en honor al río

Una curiosidad que no todos saben es que este extraordinario río también ha inspirado un dulce, que se llama el Danubio. Lo más extraño es que es un postre típico napolitano y uno se pregunta por qué en el sur de Italia se le ha dado este nombre a una preparación culinaria. Al parecer, la receta de las muy suaves y deliciosas bolitas dulces que forman una especie de pastel fue traída a Nápoles por Giovanni Scaturchio, un conocido pastelero napolitano. Según la historia, regresó a Nápoles en los años 20 al final de la Guerra Fría junto con su esposa de Salzburgo. En esta ocasión, no sólo introdujo los clásicos dulces napolitanos, sino también los típicos de la tradición austriaca, como el strudel, el pastel Sacher y el buchtlen (la brioscina al Danubio, que más tarde se llamó simplemente Danubio). Por lo tanto, es una preparación originaria de Austria, pero se ha convertido en algo típico de la tradición napolitana.

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