En los días nublados, puede suceder que se la vea a menudo y de buena gana, aunque no se sepa su nombre: el cumulonembo no es más que una formación de nubes que en la mayoría de los casos predice la llegada de una tormenta eléctrica o de lluvia. Así pues, a diferencia de los cirros, que por el contrario suelen ser portadores de buen tiempo y se encuentran en las regiones más alejadas de la troposfera , el cúmulo pertenece al grupo de las nubes bajas y tiene características decididamente diferentes.

¿Qué son los cúmulos y dónde se forman?

El cumulonembo es una nube muy grande caracterizada por un desarrollo vertical : la parte superior e inferior tienen más o menos la misma anchura por lo que si miramos esta nube desde la distancia parece un cilindro compacto y muy grande . Un cumulonembo puede alcanzar una altura de hasta 10.000 metros, por lo que no siempre es posible percibir su verticalidad, pero se puede reconocer por el color que es muy oscuro. Básicamente, los cúmulos no son más que las clásicas nubes oscuras y cargadas que vemos en el cielo justo antes de que estalle una tormenta eléctrica o empiece a llover con fuerza. No es raro que se formen relámpagos en el interior de los cúmulos, ya que estas nubes aparecen en condiciones de fuerte inestabilidad atmosférica.

Los cumulonimbos se forman en la troposfera, pero a una altitud menor que los cirros : como acabamos de decir, sin embargo, se extienden verticalmente hasta alcanzar incluso 10.000 metros, por lo que a veces puede ocurrir que den vida a falsos cirros. La formación de un cumulonembo siempre depende de los fenómenos de evaporación y condensación , que en este caso se producen a temperaturas más bajas que las de los cirros y, por lo tanto, no dan vida a las formaciones de hielo cristalizadas (si no en la parte terminal y más distante).

¿Qué tiempo hará? Cómo interpretar un cumulonembo

Cuando se ve un cumulonembo en el cielo, la interpretación meteorológica es bastante inmediata y simple : de hecho, estas nubes son de color oscuro porque están llenas de agua, lo que significa que está a punto de estallar una tormenta . En algunos casos, como mencionamos antes, un cumulonembo también puede llevar rayos, así que si vas a pie es mejor refugiarse. Incluso en condiciones bastante ventosas , cuando se ha formado el cúmulo es difícil no descargarlo : se trata en realidad de una formación de nubes muy desarrollada en altura y por lo tanto difícil de barrer del cielo.

Cúmulo y falso cirro

Los falsos cirros no son más que las terminaciones de un cúmulo : de hecho, cuando llegan a los límites de la troposfera, las temperaturas son demasiado bajas y por lo tanto comienzan a desintegrarse en cristales helados (al igual que los cirros). Aprender a distinguir un cirro real de un cúmulo, sin embargo, puede ser útil porque estos dos fenómenos prefiguran condiciones climáticas completamente opuestas: mientras que los cirros indican buen tiempo, los falsos cirros son en cambio portadores de tormentas y lluvia. Los falsos cirros tienen características específicas que los distinguen de los verdaderos cirros: son más gruesos y a menudo tienen un color menos blanco. Además, los falsos circos apenas invaden el cielo por completo y tienden a desaparecer rápidamente.

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