El cultivo sin suelo también representa hidroponía, aquaponia, acuicultura o bien hidroponía. Es un cultivo en el que las raíces de las plantas descansan en un medio reconstituido, despues del suelo.

Cómo cultivar sobre la tierra?

El sustrato, mineral u orgánico, es neutro e inerte como arena, arcilla o lana de roca por ejemplo. Este sustrato también puede ser de origen industrial.

Este medio de cultivo se riega regularmente con soluciones nutritivas adecuadas para la planta cultivada. El riego se hace mediante un sistema de bombas como acuarios.

La hidroponía, en cambio, no utiliza ningún sustrato. Se hacen en film de agua.

¿Por qué cultivar sin suelo?

La idea de cultivar fuera del suelo surgió durante la investigación sobre el papel del agua, el aire y cada uno de los componentes del suelo en la fertilización de las plantas. Esta idea se confirma aún más cuando uno se da cuenta que la presencia de parásitos en el suelo fue favorecida por la repetición de cultivos idénticos.

Los primeros cultivos sin suelo aparecieron en forma orgánica como un suelo en tierra, separado del suelo por una capa de plástico. Se han desarrollado progresivamente, observando las ventajas: ahorrar espacio y agua, controlar los factores de producción (temperatura, hidrometría, etc.).

Jardineros del futuro

Holanda es uno de los precursores de este método de cultivo por su falta de sol y su alta concentración de horticultores. La combinación de invernadero / cultivo sin suelo, por ejemplo, permitió producir hortalizas de manera eficiente a partir de mediados de los años 70. Francia siguió poco después. Pronto todo el mundo utilizará este medio de cultivo.

Los diferentes sustratos de estos jardines colgantes

La elección de sustrato (O hidropènia) depende de los medios y expectativas de los productores. En cualquier caso, sea cual sea el medio elegido, la planta cultivada debe recibir todo lo que necesite. Es toda la delicadeza de la cultura sin suelos. El sustrato debe retener los nutrientes al agua mientras deja dejar pasar oxígeno suficiente. La porosidad de sustrato por tanto, se debe controlar para que el aire y el agua puedan transmitir las cantidades necesarias para la planta y proporcionar su dosis de fertilizantes.

Además, aunque sea el entrenamiento lo que permita la posición vertical de las plantas, las raíces deben estar bien ancladas al sustrato. El desarrollo de las raíces también es importante.

El número de capas (más o menos permeables porque retienen y / o drenan agua en función de su ubicación), la altura y la textura del sustrato también deben adaptarse a la planta.

Tenga en cuenta también que la solución nutritiva se proporciona mediante una gota a gota continua para llenar la poca reserva del sustrato. Esta solución se adapta totalmente a las necesidades de la planta. El sustrato no debe perturbar en ningún caso este equilibrio artificial. Por lo tanto, la elección de un sustrato lo más neutro posible.

Para aquellos que todavía utilizan un archivo sustrato nutritivo (Ejemplo: fibra de coco), la lixiviación o la adaptación de la solución nutritiva son necesarias para equilibrar las cantidades de sodio, potasio y cloro de este sustrato. Tenga en cuenta también que para el cultivo de tomate sin suelo (como mínimo), la solución nutritiva debe ser menos concentrada que la que se utiliza en el cultivo del suelo.

También se debe controlar la temperatura del sustrato. Debido a su pequeño volumen, la reactividad de la temperatura es rápida. Por lo tanto, hay que proteger los cultivos de las altas temperaturas veraniegas y de las heladas invernales.

El último elemento esencial y delicado a controlar el sustrato es la salinidad (concentración total de fertilizantes). Esta salinidad depende de la conductividad del sustrato. La poca salinidad tiene el efecto de un crecimiento exacerbado de la planta en detrimento de los frutos de la reproducción (cogollos, flores, verduras).

Agricultura urbana

Cultura sin suelo sustituyó gradualmente el cultivo tradicional de diversas hortalizas en el mundo. En los países soleados, especialmente en España, la técnica del aeropuerto se parece a sus inicios. De hecho, el sustrato es un suelo natural, sólo aislado de la tierra por una envoltura de plástico. Esta técnica permite gestionar el mantenimiento del suelo: volumen, flujo de drenaje, desinfección, etc.

En la parte superior de las verduras cultivadas sobre la tierra, encontramos el tomate. En hidroponía, o arraigado en un sustrato de lana de roca, fibras de coco, corteza de pino, etc., el tomate crece sobre la tierra a todos los países del mundo.

El pepino crece principalmente en el norte de Europa en cultivos aislados del suelo. El sustrato es lana de roca. El pimiento y la berenjena también se encuentran en los Países Bajos.

En Quebec, tuvieron la idea de cultivar lechugas de forma hidropónica. La técnica del suelo para este tipo de plantas no es sin embargo muy extendida, el resultado de la cosecha en comparación con el cultivo en suelo es poco rentable.

Las fresas, procedentes del norte de Europa, que encontramos durante todo el año en nuestras paradas, han crecido sobre lana de roca, tierra en maceta o sustratos de coco.

Las ventajas del cultivo sin suelo

Como conclusión de estos elementos, las ventajas de este proceso quizás explican su desarrollo. De hecho, en comparación con el cultivo al suelo, el crecimiento de las plantas es más rápido, los requisitos de agua más bajos, el deterioro de los cultivos por las plagas (u otros), limitado.

el cultura sin suelo también permite cultivar plantas diferentes en el mismo lugar, sin una preparación especial del suelo. El trabajo está simplificado.

Desde el punto de vista de calidad del producto cultivado, observamos el aspecto estético mejorado, la conservación más larga del producto (también vinculada a las nuevas generaciones de variedades) y el uso reducido de insecticidas, pesticidas u otros productos fitosanitarios.

Parte de este impulso de nueva cultura que parece un paso irremediable en el conjunto de la cultura vegetal, el «orgánico» incluso hace su aparición. Aunque es muy prudente para que el concepto de orgánico se basa en los productos utilizados y no en la fertilidad de la tierra.

Es obvio que la variedad de las hortalizas cultivadas tiene un papel esencial en la calidad nutricional y gustativa de los cultivos (lo podemos ver muy bien si cultivamos nuestros propios cultivos). Sin embargo, tenemos un poco de problemas para pensar que una verdura que crezca tan rápidamente en un entorno artificial puede tener la misma calidad que su equivalente al suelo. Estamos muy lejos de la permacultura y su filosofía.

Imaginemos un ser humano a goteo delante de su hermano, alimentándose a su ritmo, según las necesidades que siente y con el placer que tiene de alimentarse. No está más completo? Las plantas también son seres vivos. Es imposible el estrés de una planta? No es este cultivo más cercano a las células vitamínicas que a un producto natural? Una pregunta abierta …

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