El coral es un organismo marino que todos conocemos : lo hemos visto si no en persona en algún documental sobre el arrecife de coral y con sus particulares colores y formas probablemente nos ha impresionado. Las cosas que mucha gente no sabe sobre el coral son muchas: cómo se forma, por qué se vuelve blanco y muere, de qué está hecho. Los constructores de arrecifes de coral son organismos de inmensa fascinación que esconden muchas curiosidades. Hoy revelaremos algunos detalles que probablemente no conozcan sobre el coral y que les dejarán sin palabras.

Coral: un pulpo que produce calcita

Es muy curioso un detalle sobre los corales que ya les hemos revelado en un estudio anterior. Estos organismos no son, de hecho, más que especies de pólipos , caracterizados por una composición específica. El coral, al igual que el pulpo, pertenece al filo de la Cnidaria, pero es un error considerarlo una entidad única porque no es así. Un coral está formado por una colonia de pólipos, que producen carbonato de calcio en forma de calcita y luego forman el típico esqueleto que adquiere diferentes colores. Por esta razón podemos definir el coral como una especie particular de pulpo que se encuentra en su fase calcárea.

Coral rojo: la especie endémica del Mediterráneo

El coral rojo (corallium rubrum) es la única especie del género Corallium que se encuentra en el Mediterráneo y es endémica de este mar. Estamos hablando de una tipología particularmente delicada, que requiere no sólo una temperatura y salinidad del agua constante sino también específica. El coral rojo puebla el lecho marino a menudo sin vegetación y prefiere las zonas más oscuras del abismo. Se encuentra hasta 200 metros bajo el nivel del mar, en profundidad.

En un tiempo los corales rojos se pescaban masivamente, pero afortunadamente hoy las cosas son más complicadas y hay políticas mucho más restrictivas para proteger estas especies. El coral rojo se sigue pescando , pero en menor medida y sólo después de la autorización y el control.

La muerte del coral: el fenómeno de blanqueo

En los últimos años se ha hablado mucho de la Gran Barrera de Coral Australiana debido al fenómeno de blanqueo. Desafortunadamente el calentamiento global también ha dañado estas inmensas colonias de corales que se encuentran en el mundo submarino causando su muerte. El fenómeno de blanqueo se debe al aumento de la temperatura del océano, que a su vez provoca una especie de inclinación en los microorganismos (algas) que producen alimentos para los pólipos. Es precisamente por la presencia de estas algas que el coral adquiere un cierto color y es precisamente cuando estos microorganismos fallan por estar “sobrecalentados” que se produce el blanqueo.

El blanqueo de los corales coincide inevitablemente con su muerte: sin alimento sus posibilidades de supervivencia son muy bajas. Desafortunadamente, una vez más, un desastre ambiental como la muerte de la Gran Barrera de Coral Australiana se debe al calentamiento global. Otro problema ambiental más provocado por el hombre y la contaminación del aire.

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