La conductividad térmica de un material es una medida de su capacidad para transmitir calor: es, por lo tanto, una característica muy importante porque permite comprender en qué medida una sustancia o un material es aislante. La conductividad térmica depende de la naturaleza del propio material , pero no está influenciada en absoluto por su forma, que por lo tanto puede ser de cualquier tipo.

Hay algunos materiales que tienen una alta conductividad térmica y otros que, por el contrario, se definen como aislantes precisamente porque no absorben el calor y por lo tanto son capaces de retener el calor (o el frío). La conductividad térmica es una característica especialmente importante en la construcción de edificios : de hecho, utilizar un material de baja conductividad térmica significa aislar el edificio e impedir que el frío o el calor del exterior se transmita al interior.

¿Qué es la conductividad térmica?

Como dijimos, la conductividad térmica de un material es su capacidad de transmitir calor. En términos físicos, podemos definir esta propiedad como la relación entre el flujo de calor y el gradiente de temperatura que causa el paso del calor. En un nivel puramente teórico, este es un concepto bastante complejo, pero en concreto, entender lo que es la conductividad térmica, en cambio, es decididamente simple. Sin embargo, hay que tener cuidado de no confundir el concepto de conductividad con el de difusividad térmica : esta última es, de hecho, la actitud de un material o sustancia de transmitir una cierta variación de temperatura (y por lo tanto no el calor en sí).

La unidad de medida de la c. térmica es lambda ( λ) o k : cuanto más bajos sean sus valores, mayor será el aislamiento que pueda ofrecer el material en cuestión. De hecho, como acabamos de ver, si la conductividad es baja significa que el material tiene una baja capacidad de absorber calor y por lo tanto tiene propiedades aislantes

.

Conductividad térmica y eléctrica

Generalmente (pero no siempre) una alta conductividad térmica corresponde a una alta conductividad eléctrica : si un material es capaz de transmitir calor, lo más probable es que también sea un buen conductor eléctrico. Un ejemplo concreto está representado por metales como la plata, el oro, el cobre, el aluminio y así sucesivamente: estos materiales tienen una alta conductividad térmica y, al mismo tiempo, también tienen una alta conductividad eléctrica. Por supuesto, hay excepciones , como el diamante : aunque es un metal, tiene una alta conductividad térmica pero al mismo tiempo su conductividad eléctrica es mucho más baja.

Conductividad térmica de los materiales

Los materiales con altas conductividades térmicas son los metales , como acabamos de ver: el oro, el cobre, el latón, la plata y el aluminio tienen valores de conductividad muy altos, ya que están todos por encima de 100λ. Siguen otros tipos de metales, como el platino, el acero, el plomo y el cuarzo, que tienen valores más bajos pero que aún así son mayores que 10 λ. El diamante, como hemos mencionado, tiene valores muy altos de conductividad térmica, iguales a 1600λ.

En la industria de la construcción, puede ser interesante observar que la placa de yeso tiene una conductividad térmica mucho más baja que los ladrillos y otros ladrillos. Esto significa que este material es más aislante que la pared clásica.

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