Los combustibles fósiles , también llamados hidrocarburos, son hoy en día la principal fuente de energía de todo el globo y se dividen en 3 tipos: petróleo, carbón y gas natural, incluido el metano. Lamentablemente, como veremos, estos hidrocarburos también representan la principal fuente de gases de efecto invernadero, responsables de importantes fenómenos ambientales como el efecto invernadero, la lluvia ácida y el calentamiento global. A pesar de ello, los combustibles fósiles siguen siendo utilizados de manera masiva: sin embargo, recuerde que son fuentes de energía no renovables, destinadas a agotarse muy pronto.

El peligro de los combustibles fósiles

Los combustibles fósiles, como hemos mencionado, representan la mayor fuente de gases de efecto invernadero: cuando se queman para producir energía liberan grandes cantidades de CO2 y otros contaminantes que crean un gran impacto en el medio ambiente. Desafortunadamente, su uso es mucho más barato que el de las fuentes de energía renovable y son capaces de liberar mayores cantidades de energía. Los hidrocarburos como el petróleo, el metano y el carbón deben su fortuna a estos mismos factores, sin mencionar que también son muy fáciles de transportar. Si a todo esto añadimos también los intereses políticos y las multinacionales , parece que el camino hacia un menor uso de estos combustibles es realmente todavía largo.

¿Qué son los combustibles fósiles?

Los combustibles fósiles incluyen el petróleo, el carbón y el metano (además de otros gases naturales) : aunque todos ellos son contaminantes y crean un gran impacto ambiental, algunos hidrocarburos son ciertamente más peligrosos que otros en términos de emisiones de gases de efecto invernadero.

Carbón: el más contaminante de los combustibles fósiles

El carbón es el peor combustible fósil en términos del daño que puede causar no sólo al medio ambiente sino también a la salud humana. El hecho alarmante es que el carbón es actualmente responsable de la mitad de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero : por lo tanto, es bastante claro lo peligroso que es. Cuando este hidrocarburo se quema para producir energía, también libera materia de partículas finas que es altamente dañina para la salud humana , la cual puede penetrar profundamente en los pulmones y también entrar en el torrente sanguíneo… sigue leyendo

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El petróleo: el combustible fósil más utilizado

El petróleo es el combustible fósil más utilizado para alimentar los automóviles y el equipo de transporte. Si el carbón es altamente contaminante, el petróleo no lo es menos: las emisiones de gases de efecto invernadero liberadas por su combustión son un 30% menos pero siguen siendo alarmantes. Los pozos de petróleo en nuestros océanos y mares corren el riesgo de contaminar completamente el agua y causar la desaparición de muchas especies marinas. El problema es que el petróleo, incluso más que el carbón, está en el centro de los intereses comerciales y políticos y también ha sido responsable de las guerras en varias ocasiones. Esto se debe a que es una fuente de energía no renovable, que todo el mundo querría agarrar pero que en cambio representa una amenaza muy seria para el medio ambiente… leer más

Metano: el combustible fósil menos contaminante

El metano es un gas natural que se utiliza principalmente en casas particulares, para calentar el ambiente o para alimentar la estufa. Aunque es un combustible fósil, el metano es decididamente menos contaminante que el carbón y el petróleo, por lo que sería preferible: por eso hoy en día hay una gran presión sobre el uso de los coches impulsados por metano. Las emisiones de gases de efecto invernadero liberadas por la combustión de este gas son 70% menores que las producidas por el carbón : esto dice mucho sobre el impacto ambiental de los dos combustibles fósiles… leer más

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