El cocodrilo es el reptil más peligroso del mundo : de hecho, ataca al hombre sin una razón evidente, aunque, como veremos, tiene todas las razones para hacerlo. Hoy en día podemos considerar a los cocodrilos como verdaderos fósiles vivientes : de hecho, han estado viviendo en el Planeta durante mucho tiempo y están entre los animales más antiguos que hay. A lo largo de los siglos, el cocodrilo ha mantenido sus características casi inalteradas: no ha tenido la necesidad de evolucionar ni de adaptarse a otros hábitats y todavía hoy encontramos muchas especies en todo el mundo. Algunos de ellos están en riesgo de extinción, pero la mayoría de los cocodrilos están a salvo de este peligro.

Estos reptiles tienen características físicas muy peculiares, que les dan un aspecto perturbador. Para los humanos, el cocodrilo representa un verdadero peligro porque, a diferencia de otros animales, tiende a atacar con frecuencia y sin piedad. Como veremos pronto, sin embargo, estos reptiles sólo tienen un objetivo: defender su hábitat y hasta hoy debemos admitir que han tenido bastante éxito.

Cocodrilo: aspecto y características

El cocodrilo (crocodylia) es un reptil de origen muy antiguo: ha poblado nuestro planeta durante unos 90 millones de años y por eso se le llama a menudo un fósil viviente. Tiene un cuerpo alargado que en algunos ejemplares puede llegar a los 7 metros (como en el caso del cocodrilo de mar) para un peso que puede llegar a 1 tonelada. La cabeza de los cocodrilos tiene siempre la clásica forma triangular, con dos fosas nasales bastante evidentes y ojos salientes, un espejo definitivamente inquietante. La cola tiene una conformación que permite al cocodrilo nadar incluso bastante rápido , porque está aplanada y por lo tanto es hidrodinámica. Finalmente, las piernas son cortas, pero muy robustas. Cuando abre la boca de par en par, el cocodrilo muestra su poder y su ferocidad: tiene una fuerza mandibular particularmente desarrollada , que le permite agarrar las presas y arrastrarlas incluso por varios metros.

¿Por qué el cocodrilo ataca al hombre?

Los cocodrilos atacan al hombre sin razón aparente: si por lo tanto nos adentramos en aguas pobladas por estos reptiles, corremos enormes riesgos porque son despiadados. Hay que precisar, sin embargo, que en sí mismo el hombre no es una presa muy tentadora para el cocodrilo: si nos ataca es sólo por una cuestión de defensa personal y ciertamente no porque nuestra carne sea particularmente deliciosa para él! Los cocodrilos están particularmente apegados a su hábitat y lo defienden en todos los sentidos. Por lo tanto, independientemente de quién vaya más allá de sus límites territoriales, atacan de inmediato para mantener alejadas a todas las especies que podrían amenazar su hábitat. Es por esta razón que el cocodrilo ataca al hombre: para defender su territorio y no hay otras razones. Si nos mantenemos a distancia y no nos arrastramos a su hábitat, los cocodrilos ciertamente no vienen a nosotros para molestarnos o porque quieran comernos. El cocodrilo envía una lata de todo: reptiles, aves, mamíferos, ranas, insectos, peces y carroña, pero el hombre no está ciertamente entre sus comidas favoritas.

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