La fotosíntesis clorofílica es el proceso bioquímico que está en la base de la supervivencia de las plantas: a través de este fenómeno de hecho la luz del sol es capturada por la clorofila y transformada en energía química , que es esencial para persintegrar las moléculas de glucosa y liberar oxígeno. Veamos con más detalle cómo funciona.

Fotosíntesis de la clorofila: explicación del proceso

La fotosíntesis clorofílica es un proceso de importancia fundamental, no sólo para la supervivencia de las plantas sino también para nuestra propia vida. Como veremos en breve, de hecho, a través de este fenómeno se libera oxígeno del dióxido de carbono presente en la atmósfera. ¿Pero cómo funciona en detalle?

La fotosíntesis de la clorofila es un proceso bioquímico : para comprender su mecanismo, es necesario observar la fórmula química que explica este fenómeno

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6 CO2 + 6 H2O → C6H12O6 + 6 O 2

6 moléculas de dióxido de carbono + 6 moléculas de agua = 1 molécula de glucosa + 6 moléculas de oxígeno.

Como se desprende de la lectura de la fórmula química de la fotosíntesis de la clorofila, las plantas absorben 6 moléculas de dióxido de carbono y 6 moléculas de agua durante este proceso y las transforman en 1 molécula de glucosa y 6 moléculas de oxígeno.

Fotosíntesis de la clorofila: glucosa

La pregunta surge naturalmente: ¿para qué sirve la glucosa? ¿Por qué las plantas producen este compuesto mediante la fotosíntesis? La glucosa es fundamental porque permite sintetizar moléculas de alta energía y así liberar la energía necesaria para el proceso metabólico. En esencia, por lo tanto, las plantas son capaces de mantenerse vivas gracias a la clorofila de la fotosíntesis porque son capaces con este proceso de obtener la glucosa, esencial para su supervivencia.

Si, por lo tanto, como veremos pronto, el oxígeno es indispensable para nuestra existencia, la glucosa es indispensable para la supervivencia de las plantas que se nutren de él.

Fotosíntesis de clorofila: oxígeno

La fotosíntesis clorofílica es también indispensable porque permite liberar oxígeno en la atmósfera (a través de los trazos de las hojas) : las plantas toman entonces el dióxido de carbono y lo transforman en oxígeno, lo que es indispensable para nuestra propia supervivencia. Por esta razón, la deforestación y la reducción progresiva de los pulmones verdes de nuestro planeta están causando alarma: si todas las plantas de la faz de la tierra desaparecieran, sería imposible para nosotros sobrevivir.

La fotosíntesis de la clorofila es un proceso fundamental para nuestra propia existencia y la de todos los animales. Todos necesitamos respirar oxígeno para sobrevivir y si no hubiera plantas, la vida misma sería imposible para nosotros.

Esquema y pasos del proceso

El proceso de la fotosíntesis de la clorofila se produce en dos fases , cada una de las cuales es fundamental para su éxito:

  • Fase de la luz : una cadena de transporte de electrones utiliza la luz para producir energía en forma de ATP;
  • Fase oscura (ciclo de Calvino) : en el estroma del cloroplasto se produce la transformación del carbono inorgánico (presente en el dióxido de carbono) en moléculas de carbono orgánico (glucosa).

La fase de luz, para poder tener lugar, requiere necesariamente la presencia de una fuente de luz y por lo tanto de sol : a través de la clorofila se absorbe la luz solar y por lo tanto se produce energía útil para la planta. La fase oscura, en cambio, siempre sucede porque no requiere de luz.

Cómo se produce la fotosíntesis de la clorofila: la explicación sencilla para los niños

Entender los mecanismos de la fotosíntesis de la clorofila no es fácil, especialmente si no se tienen los conocimientos básicos de química. Sin embargo, es un proceso tan importante que también se enseña a los niños de la escuela media , pero para ello es necesario encontrar palabras sencillas y explicaciones que sean comprensibles incluso a esta edad. Así que veamos esquemáticamente cómo se realiza la fotosíntesis clorofílica de una manera simple y lo más clara posible:

  • Las raíces de las plantas absorben agua y sales minerales del suelo, que se encuentran en forma de savia bruta;
  • Esta savia bruta sube a lo largo del tallo o tronco de la planta hasta llegar a las hojas;
  • Una vez que la savia llega a las hojas, éstas capturan a través de los estomas el dióxido de carbono que se encuentra en el aire;
  • Cuando se ilumina con la luz solar, la savia en bruto y el dióxido de carbono se transforman en savia procesada (ya no en bruto) y este proceso se llama fotosíntesis de clorofila;
  • Una vez completado este proceso, la planta libera oxígeno en el aire, que es el producto de la fotosíntesis de la clorofila.

Por qué la fotosíntesis de la clorofila es esencial

La fotosíntesis clorofílica es uno de esos procesos que son esenciales para la supervivencia de la vida en la Tierra : de hecho, es a través de este proceso que las plantas logran alimentarse y sobrevivir, pero no sólo. Como hemos mencionado anteriormente, sin la fotosíntesis de la clorofila las plantas no absorberían el dióxido de carbono presente en la atmósfera y sobre todo no producirían oxígeno (indispensable para nuestra propia existencia).

Como vimos cuando hablamos del Efecto Invernadero y la Lluvia Ácida, el dióxido de carbono es un gran problema hoy en día porque está presente en grandes cantidades en la atmósfera debido a los contaminantes industriales. Las plantas pueden reducir significativamente la presencia de dióxido de carbono en el aire y transformarlo en oxígeno. Es por esta razón que la alarma lanzada por los ecologistas debe ser tomada en serio hoy en día: si continuamos destruyendo el planeta y la vegetación que representa el pulmón verde de la Tierra, nos arriesgamos a no tener más oxígeno para respirar. Seguimos aumentando la producción de dióxido de carbono al empeorar la situación de la contaminación atmosférica y al mismo tiempo seguimos aplicando políticas de deforestación. Si continuamos a este ritmo, en el futuro ya no tendremos el elemento indispensable para nuestra propia existencia: el oxígeno.

La fase oscura y por qué no es conveniente mantener las plantas en el dormitorio

Como ya debe quedar claro, la primera fase de la fotosíntesis de la clorofila sólo puede tener lugar durante el día porque las plantas necesitan la luz solar. Durante la noche el proceso se invierte y en lugar de absorber el dióxido de carbono y expulsar el oxígeno, las plantas absorben el oxígeno expulsando el exceso de dióxido de carbono.

Por eso siempre aconsejamos no mantener las plantas en el dormitorio. Si los colocamos en esta habitación, podrían quitar el oxígeno durante la noche y por lo tanto tendríamos menos oxígeno disponible. Mucha gente se pregunta por qué está mal mantener las plantas en el dormitorio y la explicación también en este caso pone en duda el complejo y fascinante mecanismo de la fotosíntesis de la clorofila. Así que si quiere decorar su habitación con una planta hermosa, en este caso es mejor elegir una artificial.

Resumamos lo que es la fotosíntesis

Recientes hallazgos sobre la fotosíntesis de la clorofila

En los últimos años ha habido numerosos estudios sobre la fotosíntesis. Los investigadores de la biología sintética han explorado el tema en profundidad, haciendo experimentos y estudios precisos. La última investigación se centra en un caracol de mar, similar a una hoja, que parece alimentarse de la luz solar. La Elysia chlorotica, como se llama, se alimentaría de la luz solar, pero es un animal. Un descubrimiento increíble. Mantiene su color comiendo algas y replicando sus genes fotosintéticos. Es el único caso conocido en el mundo de un ser multicelular que es capaz de apropiarse del ADN de otros.

Hasta que se descubrió este caracol, se declaró imposible que un alga funcionara en una célula animal, pero estos caracoles lo hacen posible. Por consiguiente, el animal depende de la luz solar para su nutrición. En lo que respecta al uso de la energía solar, los humanos requieren una dieta consistente . Las plantas, por otro lado, mantienen su lenta y constante nutrición de "jugo solar" al permanecer inmóviles. Gracias a este caracol se ha descubierto que desde el punto de vista biológico y genético, la diferencia no es tanto, si es posible que un animal robe la fotosíntesis de una planta.

Procediendo con la investigación en biología sintética, parece que estos seres marinos no son los únicos en el reino animal que lo hacen. Hay un pulgón que parece absorber la energía solar a través de los carotenoides, los pigmentos. Así que también la avispa orientalis, utiliza la xantósfera para convertir la energía del sol en electricidad. Ninguno de estos animales, sin embargo, es fotosintético. A medida que los estudios avanzan, se descubren varios animales que de alguna manera son capaces de replicar la fotosíntesis: corales, salamandras manchadas y otros. Los caracoles, sin embargo, son los únicos que no tienen intermediarios y hacen la fotosíntesis de la clorofila por sí mismos, comiendo cloroplastos y cubriendo las paredes de su sistema digestivo con ellos. Sobre la base de estos descubrimientos nos preguntamos si realmente es una locura pensar en seguir a la naturaleza de alguna manera en la realización de la fotosíntesis, veremos cómo procederán los estudios.

Para saber más...

  • Efecto invernadero: qué es, cuáles son las causas y cómo limitarlo
  • Agujero de ozono: qué es, causas y consecuencias
  • Lluvias ácidas: qué son y cuáles son las consecuencias del fenómeno
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