Cuando levantamos los ojos al cielo, en días soleados, a menudo sucede que vemos nubes altas y muy estratificadas : son los cirros , y son las nubes más alejadas de la superficie de la Tierra. Aprender a reconocer los cirros puede ser útil, porque la presencia de estas nubes en el cielo puede proporcionarnos indicaciones meteorológicas y predecir el tiempo que llegará dentro de unas pocas horas. Pero vayamos paso a paso y averigüemos todos los detalles sobre estas formaciones de nubes.

¿Qué son los cirros y dónde se forman?

Los cirros son nubes muy distantes, que se encuentran en la troposfera y aparecen como estelas de nubes muy delgadas y a veces casi transparentes. Se forman a una altitud muy alta, que cambia según la latitud terrestre desde la que se observan:

  • En las regiones tropicales, los cirros se forman en altitudes entre 6.000 y 18.000 metros;
  • En las regiones polares se forman a una altitud de entre 3.000 y 8.000 metros;
  • En las regiones templadas se forman a una altitud de entre 5.000 y 13.000 metros.

Como ya hemos dicho, estas son las nubes más altas de la historia: más allá de los cirros, el aire es completamente seco y por lo tanto libre de humedad.

Estas nubes se forman porque el aire caliente, cargado con la humedad de la superficie de la tierra, se eleva hacia arriba y al pasar por las diversas capas de la atmósfera se enfría y se condensa. Podemos decir que las nubes de cirros son la última etapa de esta transformación, precisamente porque están ubicadas en la troposfera y son las más distantes de todas. En las capas más cercanas a nosotros podemos identificar la formación de otros tipos de nubes como los cirroestratos y los cirróculos que preceden inmediatamente a los cirros.

Apariencia y forma de los cirros: cómo reconocerlos

Los cirros son fácilmente reconocibles porque son nubes muy veladas, que pueden tomar la forma de bancos o tiras curvas y tienen un color generalmente blanco. En días particularmente soleados, los cirros también pueden parecer transparentes porque son muy delgados y por lo tanto los rayos pasan a través de ellos fácilmente. Lo que vemos en el cielo son finas rayas blancas, que se desvanecen gradualmente y en algunos casos se dispersan apareciendo como velos muy ligeros.

¿Qué tiempo hará? Cómo interpretar los cirros

Estas nubes pueden ser útiles para comprender cuáles serán las condiciones meteorológicas inmediatamente después de su llegada. En general, de hecho, cuando los vemos en el cielo y aumentan más y más significa que un frente cálido viene en las próximas horas y muy probablemente también la precipitación. Sin embargo, si son pequeños y tienen un movimiento muy lento, significa que el clima es estable y se mantendrá despejado.

Cirros, cirros y cirrostatos

Como hemos mencionado antes, estas nubes se encuentran en las altitudes más altas de la atmósfera: sin embargo, los cirróculos y los cirrostratos que se forman en altitudes inmediatamente inferiores a ésta también entran en esta categoría.

Las circúmulas son de las más fáciles de reconocer: cuando vemos el clásico cielo de ovejas nos encontramos en presencia de este tipo de nubes, que parecen bolas de guata, mientras que las circúmulas forman un velo transparente en el cielo, bastante extenso.

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