La cigüeña es un pájaro que pertenece al género ciconia y a la familia de los cicónidos. Todos lo sabemos, al menos idealmente porque ver este espécimen no es fácil. En el mundo hay 7 especies diferentes de cigüeñas, pero la más famosa en nuestras latitudes es seguramente la cigüeña blanca, muy extendida en Europa, Asia y África. Lo que mucha gente no sabe es que este pájaro se extinguió completamente en nuestro país ya a finales de la Edad Media y regresó a Italia sólo a mediados de 1900 cuando empezó a anidar de nuevo en el Piamonte. Hoy, gracias a los diferentes proyectos de reintroducción de esta especie, la cigüeña blanca se ha extendido de nuevo en varias regiones de Italia y podemos admirarla en todo su esplendor.

Cigüeña: características y apariencia

Las aves de este género suelen ser grandes y alcanzan una altura de 1 metro , mientras que la envergadura de las alas es de unos 180 cm, aunque puede variar según la especie. El pico es largo y muy pronunciado, mientras que el color del plumaje cambia de especie a especie. Tienen patas muy largas , las cigüeñas, al igual que los flamencos: esta característica contribuye a hacer su apariencia particularmente majestuosa y elegante.

Cigüeña blanca o europea

La cigüeña blanca o la cigüeña europea (Ciconia ciconia) está muy extendida en Europa, Asia y África y es un ave migratoria que se desplaza de un continente a otro para perseguir el calor. Inconfundible por su plumaje blanco y negro (este último concentrado sólo en algunas alas llamadas de los remigrantes) tiene una altura considerable que en algunos casos supera los 100 cm y una envergadura de casi 220 cm. Se trata de una especie actualmente difundida en Italia, en varias regiones, entre ellas Piamonte, Lombardía, Véneto, Friuli, Toscana, Emilia Romaña, pero también en Campania, Apulia, Calabria, Sicilia y Cerdeña.

Cigüeña Negra

Las cigüeñas negras se caracterizan por un plumaje muy particular , de color negro, y un tamaño ligeramente menor. No alcanzan una altura de 100 cm pero la envergadura es sin embargo considerable y en algunos casos supera los 2 metros. Comparada con la blanca, la cigüeña negra es más rara y más difícil de detectar, pero en Italia se encuentra en algunos períodos en diferentes regiones : Piamonte, Lacio, Basilicata, Calabria y Campania.

El significado simbólico de la cigüeña blanca

La cigüeña blanca ha sido durante mucho tiempo el símbolo de la prosperidad y la fertilidad : se dice a los niños que es este pájaro el que los trae al mundo y se los da a sus padres. Más allá de estas creencias, que ahora se transmiten de generación en generación, las cigüeñas son pájaros llenos de significados positivos y son siempre un símbolo de buen augurio.

Amenazas actuales: el cambio climático

Las cigüeñas blancas han sufrido durante muchos años y hoy en día no pueden considerarse completamente seguras. No se arriesgan a la extinción, sin embargo, se enfrentan continuamente a amenazas para su supervivencia , principalmente debido al cambio climático y a la pérdida de algunos hábitats históricos para ellos. Durante el invierno africano, la cigüeña blanca encuentra cada vez más dificultades debido a la sequía y al avance de las zonas desérticas.

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