El garbanzo es una de las legumbres más antiguas que existen y aunque hoy en día ha desaparecido en muchas regiones italianas, en Puglia y otras zonas del sur todavía se puede encontrar. En estos lugares, de hecho, la arveja es la protagonista de algunas recetas tradicionales transmitidas de generación en generación y todavía valoradas al máximo. Considerada como una pobre legumbre, la arveja tiene una reputación que desgraciadamente no le da mucho honor a este producto porque a menudo y de buena gana se hace hincapié en su peligrosidad. Esta leguminosa contiene de hecho una neurotoxina que, si se toma en grandes cantidades, es la causa del neurolatirismo , un síndrome degenerativo que causa parálisis de los miembros inferiores.

Incluso hoy en día cuando hablamos de garbanzos tendemos a relacionar estas legumbres con esta patología, que en el pasado había causado varias víctimas. Sin embargo, cabe señalar que en una dieta rica y variada como la nuestra es realmente difícil correr el riesgo de intoxicación y si el garbanzo se consume en cantidades no exageradas los peligros son ahora inexistentes.

Cicerchia: aspecto y características

La cicerquia (nombre científico Lathyrus sativus) es una legumbre que pertenece a la familia de las leguminosas y es producida por la planta del mismo nombre. Cultivada principalmente en Asia y África, su presencia en Europa es cada vez más limitada, pero en algunas zonas de Italia meridional sigue estando presente, aunque en pequeños cultivos. La planta de la arveja tiene la particularidad de sobrevivir incluso en condiciones climáticas y ambientales extremas, especialmente en caso de sequía. Por esta razón es la legumbre por excelencia en caso de hambruna, ya que la cosecha de la arveja está garantizada incluso cuando otros cultivos fracasan o son poco productivos.

Los garbanzos tienen un color blanquecino y una forma abigarrada : podemos distinguirlos de otras legumbres como los garbanzos o las habas porque cada una es diferente de la otra y por lo tanto no tienen un aspecto homogéneo.

¿Es la cicerquia peligrosa?

El garbanzo es una legumbre y como tal es rico en proteínas: por lo tanto ideal para recetas veganas pero también para aquellos que siguen una dieta estrictamente vegetariana. Sin embargo, como hemos mencionado, esta legumbre también contiene una sustancia que puede ser peligrosa si se toma en grandes cantidades y por eso su fama no es precisamente la mejor. Cabe señalar, a este respecto, que el neurolatirismo que mencionamos anteriormente era una enfermedad que se había extendido en tiempos de hambruna. La gente se vio obligada a comer casi exclusivamente cicerchie y por eso su toxicidad se hizo tan evidente. Hoy en día, el simple hecho de comer un plato de garbanzos no conduce a la intoxicación . No exageres y preocúpate de poner en remojo las legumbres durante unas horas antes de cocinarlas.

Incluso durante el embarazo se pueden comer garbanzos, pero siempre es importante limitar su consumo para no correr el riesgo de intoxicación. La arveja es una pobre pero preciosa legumbre al mismo tiempo y no merece desaparecer sólo por esto.

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