Las chumberas son frutas muy particulares , tanto por su aspecto como por su sabor, muy dulces y azucaradas. Poco conocido para los que viven en las regiones del norte de Italia, en el sur y en las islas las chumberas son por el contrario muy comunes y cuando empiezan a madurar en la planta dan unas manchas de color extraordinarias. Estas frutas, sin embargo, no sólo son deliciosas: poseen muchas propiedades muy interesantes y aportan varios beneficios a nuestro organismo. También son muy apreciados por quienes tienen que seguir una dieta de adelgazamiento, porque son bajos en calorías pero al mismo tiempo sacian mucho.

Por lo tanto, debido a sus características, los hongos chumbos son frutas excepcionales, pero para algunas personas comerlos no es precisamente fácil. De hecho, debemos recordar que están cubiertos de espinas muy finas y muy molestas , por lo que hay que manipularlas y pelarlas con precaución para poder saborear su pulpa azucarada. No todo el mundo lo sabe, pero incluso la planta de chumbera se puede comer: esas grandes orejas llamadas palas tienen un sabor similar al de los espárragos.

Chumberas: pocas calorías y excelentes propiedades

Las chumberas son frutas bajas en calorías: en 100 gramos encontramos sólo 55 calorías por lo que se pueden incluir en la dieta sin problemas, también porque tienen un alto poder de saciedad. Estas frutas, sin embargo, también son beneficiosas para nuestro cuerpo: contienen vitamina C y sales minerales (especialmente potasio y magnesio). Son ricas en fibra y por lo tanto adecuadas para quienes sufren de estreñimiento o para mejorar el tránsito intencional pero no sólo. Los higos de Indias también se recomiendan para los que sufren de diabetes porque permiten mantener la glucosa en la sangre bajo control. Además, al ser ricos en agua, favorecen la diuresis y previenen el riesgo de piedras. Los hongos son por lo tanto muy buenos pero no son adecuados para todos: de hecho están contraindicados para los que sufren de diverticulosis porque las semillas contenidas en su pulpa podrían crear inflamación.

Chumbera: planta y palas

La planta de chumbera (Opuntia ficus indica) es suculenta y pertenece a la misma familia que el cactus. Es nativo de América Central, pero ahora se ha naturalizado en toda la zona del Mediterráneo: en Italia crece de forma silvestre en Sicilia, Cerdeña, Calabria y Puglia. Como hemos dicho, la planta se come no sólo los frutos sino también las palas, esas grandes espigas verdes cubiertas de penachos de espinas. Hay diferentes recetas con palas de higo chumbo: en general es mejor hervirlas en agua salada para quitar la gelatina y luego también se pueden poner en una cacerola como están, cortadas en cubos. Si quieres comerte las palas, tienes que tomar las jóvenes y todavía pequeñas porque son más tiernas. Por supuesto, entonces tienes que usar guantes y quitarte todas las espinas.

Las chumberas, por otro lado, deben ser peladas con cuidado, ya que están cubiertas por un pelo muy fino pero picante y molesto. Es mejor usar siempre guantes, para no terminar con muchas espinas muy finas clavadas en la piel y realmente no muy agradables.

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