La chimenea es un elemento que en muchas casas no puede faltar y que en realidad no sólo es útil porque calienta el ambiente sino que también permite obtener una atmósfera completamente diferente. El fuego encendido, durante las frías tardes de invierno, es algo que realmente puede marcar la diferencia y es por eso que mucha gente aún no está dispuesta a renunciar a la chimenea. Sin embargo, hay que recordar que con la chimenea tradicional se liberan en el medio ambiente gases nocivos que contribuyen a la contaminación del aire y agravan los problemas ambientales relacionados con el efecto invernadero y el calentamiento de la Tierra. Por eso la chimenea de bioetanol está experimentando un gran éxito: alimentada por un biocombustible, permite obtener el efecto de la chimenea tradicional sin contaminar!

¿Qué es el bioetanol?

El bioetanol es un biocombustible que, por lo tanto, puede utilizarse para calentar ambientes y tiene un impacto ambiental reducido, especialmente en comparación con los combustibles fósiles. Cuando se quema, el bioetanol no emite metales peligrosos para nuestra salud ni gases de efecto invernadero (principal responsable del calentamiento global y del agotamiento del ozono). Básicamente, por lo tanto, este combustible puede definirse como ecológico porque, a diferencia de los combustibles fósiles, no es perjudicial para el medio ambiente y nuestro ecosistema.

El bioetanol es obtenido de la fermentación de materia orgánica y biomasa : esto significa que es una fuente renovable y no sólo no contamina el medio ambiente sino que puede ser producido infinitamente! Como ya hemos visto cuando hablamos de los combustibles fósiles, es esencial empezar a adoptar fuentes de energía alternativas porque pronto los combustibles fósiles como el petróleo se agotarán en todo el planeta!

¿Cómo funciona la chimenea de bioetanol?

La chimenea de bioetanol tiene un funcionamiento bastante simple pero ingenioso: dentro de la chimenea hay un depósito que contiene el combustible en forma líquida. Además, hay piedras porosas especiales que funcionan como mechas: están impregnadas de bioetanol y de esta manera permiten la combustión de los vapores de esta sustancia. En la práctica, la chimenea de bioetanol es realmente muy fácil de usar, extremadamente segura y ni siquiera necesita una chimenea por lo que se puede instalar muy fácilmente. La combustión del bioetanol sólo libera vapor de agua y CO2, por lo que no se necesita una chimenea.

¿Por qué no contamina la chimenea de bioetanol?

Como acabamos de decir, la combustión del bioetanol sólo libera vapor de agua y dióxido de carbono : este último, sin embargo, como sabemos, es uno de los principales contribuyentes al efecto invernadero y a la contaminación atmosférica. Entonces, ¿cómo podemos decir que la chimenea de bioetanol no contamina si produce CO2? Simple: en realidad la cantidad de dióxido de carbono que se libera por la combustión de esta sustancia es reabsorbida por las plantas a través de la fotosíntesis de la clorofila. A diferencia del petróleo (para dar un ejemplo, pero esto se aplica a todos los combustibles fósiles), el bioetanol se obtiene a partir de la fermentación de biomasa y residuos orgánicos. La biomasa y en general cualquier tipo de producto agrícola absorbe una cierta cantidad de CO2 por lo que se puede decir que es un ciclo completo de producción y reabsorción. Por esta razón, la pila de bioetanol no contamina en absoluto: el dióxido de carbono que se produce es absorbido por la materia prima utilizada para producir el biocombustible!

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