La chalota (allium ascalonicum) es una planta que pertenece a la familia de las liliáceas , al igual que la cebolla y el ajo que tanto se parecen a nosotros tanto en sabor como en apariencia. De hecho, las chalotas se confunden a menudo y de buena gana con las cebollas, también porque sus usos en la cocina son casi los mismos. Sin embargo, es un alimento diferente, que tiene sus propias peculiaridades y propiedades beneficiosas. Los mejores cocineros están de acuerdo en que añadir chalotas en lugar de cebollas en algunas recetas altera el resultado del plato, porque su sabor no es exactamente el mismo y uno es más delicado que el otro.

Independientemente de su apariencia y peculiaridades, los chalotes tienen propiedades beneficiosas muy interesantes para nuestro cuerpo y al igual que las cebollas pueden ser consideradas un alimento que es bueno para la salud. Pero no olvidemos que también está relacionado con el ajo y como veremos tiene algunas características que nos hacen recordarlo.

Shallot: características y diferencias con el ajo y la cebolla

La chalota se caracteriza por su forma alargada y su pequeño tamaño. Se pueden encontrar varias variedades que se distinguen principalmente por el color que puede ser rojo, púrpura, blanco o dorado.

Aunque pertenece a la misma familia que el ajo, los chalotes tienen mucha más afinidad con las cebollas y de hecho se utilizan en su lugar: tanto el sabor como el aspecto son similares. Sin embargo, también podemos distinguir los chalotes de las cebollas simplemente mirando el bulbo, que no es único sino compuesto y consta de 2-3 bulbos. Además, las chalotas suelen ser de menor tamaño que las cebollas ordinarias y tienen una forma más alargada.

También en cuanto al sabor, podemos notar algunas diferencias con la cebolla: la chalota es de hecho más delicada y menos fuerte, por lo que da una nota especial a los platos pero se siente menos. Por eso los que no les gustan mucho las cebollas prefieren usar chalotas.

Las propiedades de la chalota

La chalota tiene muchas propiedades beneficiosas, como las cebollas. Es ante todo rico en sales minerales como selenio, calcio, fósforo, potasio, silicio y azufre pero no sólo. Esta verdura también contiene varias vitaminas y en particular vitamina C, vitamina A y vitaminas B. Sin embargo, para beneficiarse de todas estas propiedades, debe consumirse crudo, porque como sabemos muy bien con la cocina, especialmente las vitaminas tienden a dispersarse. Afortunadamente la chalota es menos fuerte que la cebolla, así que aunque no esté cocinada su sabor sigue siendo bastante delicado.

Shallot: afinidad con el ajo

Los chalotes son a menudo considerados como un término medio entre el ajo y la cebolla, pero esto no es del todo correcto. Aunque pertenecen a la misma familia (como el puerro, la cebolleta, etc.), los chalotes no comparten muchas características con el ajo. Según algunos paladares, evidentemente muy sensibles, esta verdura tiene un sabor que recuerda al ajo pero en realidad es mucho más similar a la cebolla! Lo mismo puede decirse de sus usos en la cocina y su apariencia. El chalote y el ajo son por lo tanto dos cosas diferentes, con un sabor que resalta perfectamente.

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