El castor es un roedor semiacuático perteneciente a la familia de los castores es conocido mundialmente por su increíble capacidad para construir verdaderas presas subterráneas. Perseguidos en el pasado por su pelaje pero también por sus dientes, hoy los castores son animales diezmados y en algunas zonas donde antes eran indígenas prácticamente han desaparecido. Este roedor no es ciertamente maravilloso: se parece un poco a la nutria en cuanto a su apariencia, pero siempre ha sido muy fascinante.

Actualmente hay dos especies de castores: el castor americano (castor canadensis) y el castor europeo (fibra de castor) . Más allá del hábitat que los distingue, estos dos animales son prácticamente idénticos si no fuera por una característica que los diferencia. El castor americano tiene de hecho una conformación propia de las fosas nasales , que en cambio en las especies europeas son triangulares. Además, el europeo es también ligeramente más grande.

Castor: aspecto y características

El castor es el roedor más grande del mundo después del carpincho : su longitud puede ir de 80 a 100 cm (considerando también la cola) para un peso que generalmente se establece entre 11 y 30 kg. Se trata, por lo tanto, de un roedor muy grande, que apenas pasa desapercibido, pero que sigue siendo bastante difícil de detectar, también porque a menudo participa en la construcción de sus presas subterráneas. El cuerpo del castor es robusto y la cola es ancha y plana, cubierta completamente de escamas. Este realiza varias funciones: en el agua actúa como timón dirigiendo al animal, mientras que cuando el roedor está en la tierra le proporciona apoyo para mantener una posición erguida. El pelaje del castor puede variar de marrón a marrón rojizo en el lomo y casi siempre es más claro en el vientre.

¿Dónde vive el castor? Hábitat ideal

Si en un momento dado este roedor estaba muy extendido y poblaba diferentes zonas tanto de Eurasia como de América, hoy en día el castor es cada vez más difícil de encontrar y debemos recordar que ha corrido un grave riesgo de extinción. De hecho, fue cazado masivamente por su piel y sus dientes, así que con el paso del tiempo muchos especímenes han desaparecido de áreas enteras del mundo.

Hoy en día, el castor americano está muy extendido en las zonas forestales de Canadá, Alaska y Estados Unidos. El castor europeo, por otra parte, es una especie protegida: en 1900 algunos ejemplares sobrevivieron sólo en Francia, Alemania, Bielorrusia y Noruega. Sin embargo, se reintrodujo en Europa y en particular en la Península Escandinava. Hoy en día, el castor se puede encontrar en diferentes partes de Europa pero está prácticamente ausente en toda la zona del Mediterráneo porque el clima es demasiado caliente. En su lugar, también en Italia, encontramos la nutria.

¿Qué come el castor? Alimentación y dieta

Los castores se alimentan de plantas herbáceas y leñosas, brotes y cortezas de álamos, que consiguen gracias a sus dientes , capaces de cavar madera de manera muy eficiente. Estos roedores tienen por lo tanto una dieta estrictamente herbívora, pero sólo por su amor incondicional a la madera, son a menudo perjudiciales, especialmente en América.

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