El cardo mariano (nombre científico Silybum marianum) es una planta herbácea que pertenece a la familia de las asteráceas, al igual que la caléndula. Conocido especialmente por sus propiedades fitoterapéuticas, está muy difundido en todas las regiones del Mediterráneo y se puede encontrar muy fácilmente en Italia. El cardo mariano crece silvestre a diferentes altitudes: desde el nivel del mar hasta las zonas submontanas y estamos acostumbrados a verlo, aunque probablemente no sepamos que es esta planta en particular.

A menudo infestada, la planta es robusta y los tallos pueden alcanzar una altura de hasta 150 cm. En su parte superior crecen algunas flores de color rojo-púrpura , no son hermosas de ver pero son ricas en propiedades muy interesantes. El cardo mariano no puede ser considerado una planta ornamental: está completamente cubierto de espinas y no produce flores particularmente bellas desde el punto de vista estético. De hecho, es más conocido por sus propiedades fitoterapéuticas: de hecho, es un excelente remedio, especialmente contra los trastornos y patologías hepáticas.

Cardo mariano: propiedades y usos fitoterapéuticos

El cardo lechoso es más conocido por sus interesantes propiedades curativas y especialmente por su acción protectora contra el hígado. Por lo tanto, puede ser muy útil en los pacientes que sufren de hepatitis crónica porque es capaz de tratar los síntomas más comunes: meteorismo, falta de apetito, astenia, dispepsia, subitero. Por la misma razón, también se utiliza para el tratamiento sintomatológico de los pacientes de quimioterapia .

Además, el cardo mariano es un excelente remedio para el envenenamiento por hongos , como el amanita phalloides, y es capaz de regenerar el tejido del hígado.

Por último, también recordamos que esta planta es utilizada por las nuevas madres para estimular la producción de leche materna. Esto es gracias a los numerosos flavonoides que contiene.

Contraindicaciones

Hay que recordar que en algunos casos el cardo mariano está contraindicado y por lo tanto sería mejor evitar su uso porque podría empeorar los problemas ya existentes. Una de las principales contraindicaciones de esta planta es para los que sufren de hipertensión: contiene tiramina , que podría aumentar aún más los niveles de presión arterial.

¿Cómo se usa el cardo mariano?

En primer lugar, es bueno recordar que la parte de la planta más rica en sustancias beneficiosas y por lo tanto útil para fines fitoterapéuticos son las semillas. El cardo mariano puede encontrarse en diferentes formulaciones, tanto en farmacias como en herboristerías: desde la tintura madre hasta las pastillas y las gotas. El precio es variable según la concentración y en estos casos los ingredientes activos están más concentrados, pero también es posible utilizar directamente las semillas de la planta, para preparar una decocción desintoxicante y hepatoprotectora.

La receta para hacer la decocción es muy simple: sólo hay que poner las semillas en agua fría (una cuchara por cada taza) y llevarlas a ebullición. Déjalo hervir durante unos minutos, luego apaga el fuego y déjalo en infusión durante unos 10 minutos. Filtra todo y bebe la decocción, preferentemente lejos de las comidas. Este té de hierbas es una verdadera panacea, tanto para purificar como para proteger el hígado.

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