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El carbón es un combustible fósil como el petróleo , ampliamente utilizado para alimentar las industrias, pero altamente dañino y contaminante. Las emisiones nocivas liberadas debido al uso de este combustible son de hecho entre las más peligrosas en absoluto , tanto para nuestra salud como para el medio ambiente en el que vivimos.

¿Qué es el carbón y dónde está?

El carbón es un combustible fósil listo para su uso : compuesto principalmente de carbono, otros minerales a base de azufre y trazas de hidrocarburos, este material se ha utilizado como combustible desde la Revolución Industrial. A partir de ese momento, debido a las grandes cantidades de carbón que se encuentran listas para ser utilizadas en la naturaleza, este combustible se ha vuelto indispensable y hoy en día es el combustible fósil más utilizado después del petróleo.

El carbón se encuentra bajo tierra, a varios metros de profundidad , y se extrae de las minas: es una materia prima que se encuentra en abundancia y es también por esta razón que se utilizó inmediatamente de manera masiva.

Sin embargo, lamentablemente, cuando se utiliza como combustible, el carbón libera un porcentaje muy alto de gases de efecto invernadero (incluido el dióxido de carbono) en el aire, que, como ya hemos visto, es la primera fuente de contaminación ambiental.

Emisiones de Co2 del carbón

Como hemos dicho, el carbón es un combustible presente en grandes cantidades en el subsuelo: esto es un problema porque, en comparación con el petróleo o el gas natural, la combustión de este material causa una contaminación atmosférica mucho mayor. Para la misma cantidad de energía obtenida , de hecho, las emisiones de dióxido de carbono del carbón son un 30% más que las liberadas por la combustión del petróleo e incluso un 70% más que las liberadas por el gas natural (como el metano).

Hace 4 años, del total de emisiones de co2 a la atmósfera, el 46% fueron causadas por la combustión de carbón y esta es una cifra alarmante si consideramos las consecuencias ambientales (Efecto Invernadero, Lluvia Ácida, Calentamiento Global y así sucesivamente).

Daños a la salud humana

El uso de este combustible fósil también determina un nivel muy alto de peligro para la salud humana: a través del proceso de combustión se libera en el aire polvo fino que es capaz de penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo. Las consecuencias pueden ser muy graves: infarto de miocardio, cáncer de pulmón, problemas respiratorios de diversa índole están estrechamente relacionados con la contaminación producida por la combustión de este material. Sin mencionar todos los metales pesados tóxicos que se liberan en el aire: el mercurio, el plomo, el arsénico son emitidos por las centrales eléctricas de carbón y son inevitablemente respirados por toda la población.

Por lo tanto, los riesgos de las centrales eléctricas de carbón son considerables, al igual que las condiciones de trabajo de los mineros expuestos a un contacto directo con este combustible deben considerarse extremadamente peligrosas. Greenpeace ya dio la alarma hace unos años, pero parece que la situación no está mejorando.

Las alternativas al carbón: ¿Utopía o realidad?

Existen alternativas al carbón, pero el problema es que se trata de combustibles como el petróleo y el gas natural , que pronto se agotarán. Entre otras cosas, son alternativas menos contaminantes, pero ciertamente no ecológicas! Un poco más lejos, pero aún deseable, están los usos de las energías renovables, que, sin embargo, aún necesitan experimentación válida y refinamientos para cubrir una demanda tan amplia.

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